Hansen & Friends – XXX Three Decades in Metal (2016)

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Creo que a estas alturas es algo ridículo hacer una presentación de Kai Hansen, no obstante, para los más rezagados, sólo daros un par de apuntes, y es que con él en sus filas Helloween grabó sus mejores discos (sí, así de rotundo), luego formó Gamma Ray, y actualmente compagina Gamma Ray con Unisonic, ¿he de decir que aquí está también Michael Kiske? Pues eso. A todo ello, habría que añadir las múltiples colaboraciones/proyectos de los que ha formado parte, no obstante si queréis más información por ahí está Wikipedia.

Y ahora sí, “XXX Three Decades in Metal”, como su propio nombre dice, es la forma que tiene Kai de celebrar sus tres décadas en el Metal, y para ello se ha vestido de gala y ha contado con numerosas colaboraciones, aunque el grueso de la banda está formado por el propio Kai a las voces/guitarras, Eike Freese (Dark Age) a las guitarras, Alexander Dietz (Heaven Shall Burn) al bajo y Dan Wilding (Carcass) a la batería. A nadie se le escapa la portada del disco, con el logo de Hansen hecho con las mismas letras y curvatura que el de Helloween. Por cierto, portada simple y efectiva, más hubiera sobrado. En el libreto interior nos encontramos con las letras de las canciones, fotos de la banda y colaboradores bastante gamberras y unas líneas escritas por Kai donde dice que los beneficios que se saquen del CD irán donados a la Wacken Foundation, que por lo visto es una asociación que da apoyo (supongo que también económico) a las bandas que están empezando. Buena iniciativa por parte de Kai.

El disco se abre con “Born Free”, un tema muy Heavy donde Kai canta varias partes con un registro desconocido por mí, es un tema muy potente y muy Judas, ya desde el primer tema vemos que las influencias de Judas Priest están presentes en gran parte del CD. Pues si este primer tema recuerda a Judas, el segundo “Enemies of Fun” también lo hace, además es una mezcla perfecta entre Judas Priest y Accept donde Piet Sielck y Ralf Scheepers acompañan a Kai a las voces. “Contract Song” se abre con un riff muy parecido al de “Between the Hammer and the Anvil” de Judas Priest (otra vez), afortunadamente sólo es el principio y el tema bien podría haber estado en algún disco de los antiguos de Gamma Ray, aquí las colaboraciones son de Dee Snider (sin duda esta colaboración a mí me ha sorprendido) y de Steve McT. “Making Headlines” es otro tema metalero que cuenta con la colaboración de otro que no le gusta meterse en fregaos, nada más y nada menos que Tobias Sammet.

Hasta aquí nada nuevo, ¿verdad? Es más, podríamos decir que es más de lo mismo, pero es precisamente en este punto donde el CD pega un giro, y es que sin salirse de sus raíces, Kai nos sorprende con “Stranger in Time”. Las colaboraciones en esta canción son de Kiske, Frank Beck, Tobias Sammet y Roland Grapow, me gusta bastante el desarrollo de la canción, así como los riffs, solos y voces. “Fire and Ice” es otro de los mejores temas del disco, en esta canción me ha sorprendido muy gratamente la genial voz de Clémentine Delauney, aparte de ella colaboran también Marcus Bischoff, Richard Sjunnesson y su ex compañero de Helloween Michael Weikath, muy buenos coros, muy buenas voces –alguna incluso gutural-, estribillo pegadizo y muy buenas partes instrumentales y melódicas, es por cierto con más de 8 minutos la canción más larga del CD y estoy seguro que se convertirá en la favorita de muchos. “Left Behind” es quizá la más diferente, de desarrollo bien marcado por el bajo como protagonista y suena bastante diferente a lo que Kai nos tiene acostumbrados, aun así también goza de un alto nivel, y aquí también escuchamos las voces guturales aportadas por Markus Bischoff (colaboran también en esta canción Alexander Dietz y Clémentine Delauney).

Y llega para mí la mejor canción del CD, “All or Nothing”, la más lenta del mismo, pero yo no llegaría a considerarla balada, me encanta el bridge, el estribillo y sobre todo la forma de cantar de Kai Hansen, aquí bien apoyado de nuevo, aunque en un segundo plano, por Clémentine Delauney. Como he dicho es una canción lenta con mucho feeling, sin duda para mí lo mejorcito del CD. “Burning Bridges” vuelve a la senda del Metal con otro estribillo pegadizo y con la colaboración de Eike Freese, y para acabar nada mejor que otro cañonazo, “Follow The Sun”, con una gran colaboración por parte de Hansi Kürsch y de nuevo con Bischoff, doble bombo, riffs afilados y de nuevo otro gran estribillo dominan la canción, así que no se me ocurre mejor forma de acabar el Cd.

Resumiendo, benditos 30 años en el Metal por parte de Kai, si en lugar de Cd hubiera sido un disco, la segunda cara estaría bastante diferenciada para bien de la primera cara, pues el nivel de la que podría haber sido la segunda cara es bastante alto y más diferenciado de las canciones típicas de la primera. A mí me ha gustado bastante, no inventa nada nuevo -eso ya lo hizo en su época-, pero suena bastante fresco, muchísimo más que sus últimos discos con Gamma Ray.

Laguless

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