COFFEINNE – Sala Bilborock (Bilbao), jueves 25 de agosto de 2017

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Se suele decir aquello de que a la tercera va la vencida, y puedo asegurar que el dicho se cumple en el caso que nos ocupa, y es que esta era la tercera ocasión en la que podíamos ver y escuchar a Coffeinne subidos a unas tablas. La primera el 3 de febrero en la sala Hika de Bilbao coincidiendo con la inauguración de la exposición fotográfica del maestro Unai Endemaño. Digamos que en aquella ocasión fue un concierto más bien improvisado para ellos, ya que días antes una de las bandas que estaba prevista para dicha inauguración (perdonad por no acordarme de su nombre) se cayó del cartel y Coffeinne fueron los sustitutos con un margen muy escaso de maniobra. El caso es que fue un concierto un poco atropellado, la banda llegó con el tiempo justo, ni tan siquiera les dio tiempo a probar sonido y el resultado no fue el deseado. El sonido fue deficiente y los presentes nos quedamos con las ganas de oírles en mejores condiciones, porque calidad les sobraba y porque venían con un recién horneado pedazo disco (aquí reseñado) debajo del sobaco. Habrá mas ocasiones nos dijimos.

La segunda tenía mejor pinta, qué mejor pinta digo, tenía una pinta inmejorable para quitarse esa pequeña espina de su primer concierto en Bizkaia, y es que fueron incluidos en el cartel de conciertos dentro de la programación de las fiestas del municipio de Santurtzi. Y sí, he escrito Santurtzi, ese pequeño-gran reducto, donde se tiene la programación musical más txupi-guay de Euskadi y parte del extranjero, donde se incluyen a las bandas más “made in radio-formula” (todo eso a golpe de talonario) y donde hasta 2017 las palabras “bandas emergentes” y la palabra “locales” les significaba “vade retro Satan”. El caso es que después de constituirse en asociación, una serie de músicos de la localidad consiguieron contra viento y marea (saludos a Atlas) que grupos que tuviesen relación alguna con Santurtzi tuviesen su espacio en el escenario central, al menos una noche. Dicha asociación sería la encargada (por votación entre sus miembros) de elegir qué tres bandas formarían parte de la programación de 2017. Y sí, una de las tres fueron Coffeinne. La fecha, el segundo día de fiestas, 15 de Julio.

Previamente a esto la banda ya había sufrido algún cambio, su bajista Alberto Muñoz había causado baja y también se tomaba la decisión de que David Villarreal se quedase como único guitarrista. De este modo se presentaron en Santurtzi con la novedad de tener como invitado al bajista Miguel Manjón, ex-compañero (y sobre todo amigo) de Iñaki Lazcano en Airless.

La ilusión era desbordante, nada podía fallar ante una oportunidad así. Gran escenario, grandes medios en cuanto a sonido y gran oportunidad para intentar atraer a más público que aún no les conociesen. Pues no, no fue así. Esa noche se convirtió en una pesadilla para cualquier músico que estuviese subido en aquel escenario, y una pesadilla para el público que nos congregamos debajo de él. Y digo pesadilla porque aquello se convirtió en un despropósito como pocas veces he visto en un concierto (y han sido unos cuantos), pero no un despropósito achacable a los protagonistas, sino achacable a una “mano negra” (o unas cuantas) que quiso que aquello se convirtiese en un fracaso para de este modo en un futuro poner mil excusas y así intentar que lo de incluir a bandas emergentes en el escenario central de sus fiestas fuese flor de un día (saludos a la comisión de fiestas y al ayuntamiento). No creo que lo consigan, pero en fin…

El caso es que el concierto de Coffeinne fue un desastre, sonido bajísimo (estábamos al lado del escenario y escuchábamos nuestras conversaciones sin levantar la voz un ápice, aparte que se oía más la música de la Txozna cercana al escenario, la cual tenían que haber interrumpido, cosa que sí hicieron en conciertos posteriores), apelotonado, las guitarras ni se oían y todos los allí presentes nos mirábamos con incredulidad, hasta el punto de acercarnos en varias ocasiones al técnico de la mesa para pedir explicaciones de lo que estaba ocurriendo allí. La única respuesta fue la de agachar la cabeza y aguantar la tormenta como fuese. Audio Mic, la empresa encargada del sonido, se sembró de gloria, pero repito, yo sigo convencido de que la empresa sólo siguió una serie de directrices que alguien de arriba les marcó.

El disgusto por parte de la banda fue morrocotudo, y doy fe de que tanto Iñaki Lazcano como David Villarreal (los creadores de la criatura) estuvieron muy tocados durante bastantes días.

Así que borrón y cuenta nueva, al cabo de poco tiempo de tan maligno desastre, Coffeinne anuncian una nueva fecha, fecha enmarcada dentro de la Aste Nagusia (semana grande) de Bilbao, y esta vez en la sala Bilborock, un marco incomparable (una antigua iglesia reconvertida en sala de conciertos) donde la acústica y el entorno son de división de honor. Como digo, Coffeinne eran incluidos en el certamen de Metal, Pop y Rock para bandas emergentes de la escena Bizkaina, que desde hace años lleva organizando el ayuntamiento de Bilbao durante su semana de fiestas. Ocho días de conciertos, a razón de dos bandas por noche.

Y sí, a la tercera fue la vencida (como bien escribía arriba), esta vez ya tenía la mosca detrás de la oreja diciéndome de que en esta ocasión nada podía fallar. La jodía mosca no se equivocó.

Antes de este concierto en la Bilborock la banda sufre otra modificación, esta vez a la batería, haciéndose cargo de ésta Pako Martínez de Musitu (Donna Versus), también ex-compañero (y amigo) de Iñaki Lazcano en Airless, con lo que la base rítmica de Airless volvía junto con Iñaki a subirse a un escenario (recordad que tanto Pako como Miguel Manjón siguen siendo la base rítmica del gran Robert Rodrigo en su aventura en solitario).

Así que de este modo nos presentamos con puntualidad en la sala, ya que los horarios de las dos bandas incluidas (Insensathors era la otra banda que componía el cartel) se llevaban a rajatabla.

Con estas a las ocho se apagaban las luces y tras una breve intro volvíamos a ver y escuchar a Coffeinne encima de un escenario. Abrieron a toda pastilla con “Fragile”, tema que tiene el honor de abrir su gran disco “Circle Of Time”. Sonido bueno que fue mejorando según fue avanzando el concierto, y sí, por fin escuchábamos a cada instrumento en su sitio, la voz de Iñaki un vendaval, se le notaba con ganas de comerse el escenario, y vaya que si lo consiguió. Llegaba a cada nota por muy exigente que ésta fuese, también y por fin se escuchaba a la guitarra de David Villarreal como se tenía que escuchar, y es que las guitarras son una de las piezas angulares en “Circle of Time”, un trabajo sobresaliente de composición y ejecución, así que fue una auténtica gozada escucharle defendiéndolas en directo con un sonido como dios manda. El mismo se dio cuenta de que esta vez sí, que aquello funcionaba, y claro, cuando el viento sopla a favor, la palabra “conciertazo” asomó por las puertas de la Bilborock.

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Continuaron con “Take This Life”, aquí el único pero fue que los samplers disparados desde la posición de Pako estaban un poco mas altos de lo debido y eso apelotonó un poco el sonido, un pequeño borrón que no tardó mucho en ser subsanado, también hubo problemas con los micros de Miguel y David, que estaban bastante bajos, lo que originó que apenas se escuchasen los coros, pequeños detalles que no deslucían en absoluto el sarao que nos estaban ofreciendo.

Ya con este segundo tema se adivinaba el poderío (no sé si alguien tendría alguna duda) de la base rítmica a cargo de Miguel y Pako, probablemente (o sin este probablemente) la base rítmica más ensamblada de la escena (por algo llevan media vida juntos). Por otro lado quisiera resaltar el gran trabajo de Pako, recordar que tuvo menos de un mes para aprenderse todo el repertorio (tela marinera), poco margen de maniobra, pero que sin embargo y a pesar del poco tiempo que tuvo, se le vio sobrado en todo el concierto, con una pegada soberbia, y sobre todo con unas expresiones que demostraban lo cómodo que se encontraba defendiendo los temas de Coffeinne. Para mí, si tuviese que destacar un pelín por encima a alguno de ellos, Pako sería el elegido. Sobresaliente.

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Durante “Take This Life” tuvo un problema con una de sus baquetas, la cual le estaba originando la correspondiente herida en uno de sus dedos. Fue terminar la canción y lanzar a tomar por saco la baqueta hacia un lateral, afortunadamente no pilló a nadie por el camino 🙂 .

Anécdotas aparte, el concierto continuaba por unos derroteros excelentes, la sala cada vez presentaba un mejor aspecto de público y el ambiente se iba caldeando cada vez más.

Se tenía 45 minutos para darlo todo, así que esos 45 minutos los aprovecharon a tope, siguieron sin más dilación “Circle of Time”, que fue el tercer tema de la tarde y este sí que sonó a gloria bendita, con respecto al disco decir que cambiaron la estructura de los solos, ya que en el disco uno de esos solos corre a cargo de Robert Rodrigo, y supongo que para diferenciarlo, David se encargó de hacer diferente esa parte. Decir como curiosidad que Robert estaba entre el público, y que para mí hubiese sido todo un puntazo que hubiese subido al escenario para colaborar en la canción, tal y como lo hizo en el estudio. Por pedir…

Siguieron a toda pastilla con la rapidísima “No Escape”, con un Iñaki excelso en potencia y actitud y con un bajo y una batería totalmente demoledoras, aparte de un David Villarreal perfecto con su guitarra. El sonido seguía acompañando y la música que salía de la Bilborock era caviar para las orejas.

Servidor estaba tan metido en el concierto que ya no recuerda en qué parte de éste se hicieron las presentaciones, pero qué mas da, aquello continuaba con “Broken”, uno de los mejores temas ejecutados. Poderoso, contundente, con un David espectacular en sus ejecuciones y con un Miguel Manjón disfrutando y llenando el escenario con su bajo. Perdonad que sea tan cargante con los calificativos, pero es que por fin estaba viendo a esta banda con las condiciones que mandan las escrituras.

Como digo, tenían sólo 45 minutos y todo era seguido, sin pausas, eso sí, con la sensación de que aquello se nos iba a pasar en un abrir y cerrar de ojos, y de que nos quedaríamos con ganas de mucho más, como así fue.

El concierto estaba dando carpetazo continuando con la melódica “Life in a Showcase” y con la un poco más oscura “Fallen Angel”, en ésta los samplers volvieron a estar un poco más altos y deslucieron un poco el tema, pero ahí estuvo David para con su guitarra hacernos olvidar el pequeño lunar. Como digo, aquello llegaba a su fin, y como no podía ser de otro modo lo concluyeron con la espectacular “Isolated”, tema de su segundo “vídeo-single” y que fue ejecutada de forma atronadora por parte de todos los músicos. El mejor tema sin lugar a dudas. Sonó perfecto, sin fisuras, con un solo por parte de David que hizo que se me cayeran las muelas al suelo. En definitiva, que cerraron el bolo dejándonos en todo lo mas alto, y a ver quién nos bajaba de ahí.

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Sólo me queda darles mi enhorabuena desde aquí tanto a David Villarreal, como a Iñaki Lazcano, los artífices de toda esta música, enhorabuena por ese disco debut, enhorabuena por esa perseverancia y cabezonería de seguir sacando adelante a Coffeinne y enhorabuena por hacerme disfrutar (que al fin y al cabo es de lo que se trata) con su música.

Y por último, también reseñar que espero y deseo que las otras dos patas del banco en forma de base rítmica continúen en este proyecto que tanta calidad posee. Con ellos dos, esa calidad sube más arriba aún.

Bittorro

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Entrevista Iñaki Lazcano (Coffeinne – Airless)

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Muy buenas Iñaki, un placer hacerte esta entrevista. ¿Cómo va todo por el País Vasco? ¿Cómo afrontas este fin de verano en lo meramente musical? ¿Ajetreado con ensayos, directos y demás?

Hola! Encantado! Pues todo de maravilla. Sin tiempo prácticamente de recuperarnos del concierto en Fiestas de Santurtzi en el escenario principal el pasado 15 de Julio, preparando ya el del próximo 24 de agosto en plenas fiestas de Bilbao, en Bilborock, en la muestra de rock local en el apartado de Metal. Deseando descargar ya!!!

Sobre lo primero que me gustaría comenzar hablando es sobre Coffeinne y vuestro disco debut “Circle of Time”. ¿Qué valoración global puedes hacer sobre él tras ya unos meses de su salida? ¿Estáis 100% satisfechos de cómo quedó en líneas generales o ahora tras un tiempo ya grabado hay algo que os gustaría haber realizado de otro tipo y forma?

Pues normalmente siempre encuentras cosas que mejorarías pasado un tiempo, pero estamos tan satisfechos con el resultado, tan sobrepasados con cómo quedó, que sinceramente no cambiaríamos nada si pudiéramos volver atrás. Eso no significa que para el próximo trabajo no cambiemos cosas o experimentemos y probemos. Pero ni en nuestras previsiones más optimistas soñábamos con un resultado así, aunque en realidad era eso exactamente lo que buscábamos.

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El disco tanto a nivel de sonido, producción y concepción en sí tiene un enfoque enormemente internacional, ¿fue vuestro pensamiento el crear una banda y un disco con la mente puesta en lanzar a Coffeinne fuera de nuestras fronteras? ¿O realmente es vuestra forma de trabajar y querías ofrecer un disco altamente profesional?

A ver, cuando componíamos, después al grabar y finalmente en las mezclas y la producción, no piensas hacia qué público quieres dirigir tu música o en qué mercado te gustaría distribuirla. Simplemente tienes unos gustos, y haces la música que te gustaría encontrar en un disco. Compusimos, grabamos y produjimos lo que nos gusta, tanto en estilo como en sonido o producción, dentro de nuestras posibilidades. Sin condicionantes, ataduras ni limitaciones más allá de las propias técnicas y de presupuesto.

“Circle of Time” ha salido editado por Rock Estatal Records, ¿era el tipo de sello que teníais pensado cuando comenzasteis vuestra andadura con Coffeinne y lo grabasteis? ¿Tiene la proyección que esperáis para vuestro disco? ¿No pensáis que quizá está más enfocado a nivel nacional y a grupos que desarrollan su música en castellano con lo que ello limita? ¿Qué tal están funcionando a nivel de distribución y ventas?

Bueno, cuando compusimos y grabamos el disco no teníamos en mente ningún sello en concreto. El solo hecho de que un sello pudiera apostar y editar el disco ya era un premio. Así que cuando vino Charo (Cimarock), amiga y manager nuestra, y nos dijo que a Rock Estatal le había gustado mucho el disco y que teníamos la oportunidad de editar con ellos fue una sorpresa y una alegría tremenda. Tienes razón en que es un sello a priori más enfocado a música de “concepto” más “estatal”, como su propio nombre indica. Pero hasta ahora se han portado muy bien con nosotros y no podemos quejarnos. Por supuesto que nos gustaría fichar con AFM o Nuclear Blast, jajajaja. Pero seamos realistas, somos una banda nueva y española. Hay que ir pasito a pasito y trabajar muchísimo para conseguir algo, y aun así es muuuuy difícil. Muy agradecidos con lo que tenemos.

Fighter Records (sub-sello de Xtreem Music) ha sacado otra edición del “Circle of Time”. Parece ser que esta edición está enfocada más al mercado internacional que la editada por Rock Estatal Records, ¿cómo surge todo este tema? ¿Qué tal está funcionando a nivel de ventas? ¿Se nota una segunda edición de este tipo? Creo recordar que venía con un tema extra no incluido en la edición previa, ¿qué nos constáis de él?

Pues Fighter Records se interesó mucho cuando escucharon el disco y en seguida plantearon que querían trabajar con nosotros. Para España los derechos están reservados por contrato a Rock Estatal, pero para el resto del mundo no, y además hasta ahora no había manera de que alguien en el extranjero tuviera una copia física de “Circle of Time” (a excepción de Japón y USA donde Bickee Music y Nightmare Records tienen la distribución del disco) porque Rock Estatal no enviaba fuera, así que la edición internacional de FIGHTER es una muy buena oportunidad para salir un poco más fuera y además, aprovechando su lanzamiento, hacer un poco más de promoción medio año después del lanzamiento nacional.

En cuanto al bonus, es uno de los tres bonus que salieron con la edición Japonesa. Fighter nos pidió algo más para dar aliciente a su edición y les gustó la versión “orquestal” de “Life in a showcase”.

Las dos ediciones del disco tienen diferentes portadas, aunque tienen un concepto bastante parecido o parejo ambas, ¿qué queréis dar a entender con ellas? ¿Quién fue el encargado de llevarlas a cabo y con qué intención?

Bueno, para nosotros tiene su lógica. En realidad no son discos distintos, sino dos ediciones de un mismo disco. Por lo tanto, teníamos que diferenciarlas de alguna manera pero dejando claro que era el mismo disco. La idea y todo el artwork de portada y contraportada son de “The Blind Gallery” en ambos y estamos encantados con el resultado. Viene a aglutinar un poco el concepto e ideas de algunos temas del disco, principalmente el que le da título.

¿Qué pensáis que puede ofrecer Coffeinne a nivel musical? ¿Qué se podría decir que ofertáis al público que no tengan otras bandas y cómo hablaríais a alguien que no haya escuchado sobre Coffeinne? ¿Pensáis que la música Metal en general está muy sobresaturada con bandas y es altamente difícil sobredestacar y darte a conocer?

Sí. Hoy en día ya prácticamente no hay nada que inventar. Y sí, actualmente hay más oferta que demanda. Eso es un hecho. Es cierto que en nuestro caso, por ejemplo, hacemos algo que no es muy “usual”, por decirlo de alguna forma, en España, por lo que si te circunscribes a la escena nacional sí que ofrecemos algo relativamente diferente. Pero en realidad lo que queremos es hacer lo que realmente nos gusta más que intentar innovar u ofrecer algo diferente.

Lo cierto es que las reviews que estamos leyendo de “Circle of Time” son altamente positivas, ¿esperabais una reacción así? Por lo general, ¿en qué caracterizan el disco? ¿Qué destacan de él? ¿Alguna review negativa o aspecto flojo en “Circle of Time”?

La verdad es que estamos más que contentos con el recibimiento que está teniendo el disco a nivel de críticas. Han sobrepasado todas las expectativas que pudiéramos tener, hasta las más optimistas. En general suelen ser unánimes y resaltan el sonido, la composición, la variedad, la calidad técnica… Es muy gratificante que tanta gente vea nuestra música de igual manera y sea siempre positiva. No hemos leído hasta ahora ninguna reseña negativa. Si las hay, simplemente no nos han llegado. Como anécdota te puedo contar que cuando salió la reseña en la famosa BURRRRRN Japonesa, nosotros estábamos encantados, la valoración era muy buena, pero recibimos mensajes de los fans japoneses indignados porque la “nota” les parecía injustamente baja… 82/100.

La creación como banda de Coffeinne fue a través de ti, Iñaki Lazcano residente en Santurzi (Bilbao) y David Villareal músico de Madrid con diferentes músicos de la zona madrileña, ¿cómo fueron en los aspectos de ensayo y creación de la banda Coffeinne? ¿Cómo lleváis el hecho de tú vivir en el País Vasco y el resto de la banda en Madrid? ¿Mucho ensayo “virtual” y envío de fichero?

Bueno, en realidad cuando creamos Coffeinne yo vivía en Madrid. Yo “emigré” a Madrid en 2008 y Coffeinne nació de una reunión de músicos en 2015 donde nos conocimos David y yo. Luego en 2016 me ofrecieron volver al Norte por trabajo y volvimos a casa. Pero para ese momento el disco ya estaba compuesto y en proceso de grabación, así que el grueso del trabajo lo hicimos David y yo en Madrid. En cuanto a ensayos, hasta ahora había sido yo el que viajaba a Madrid para preparar los conciertos ya que la banda para directo la completaban músicos madrileños. Pero en estos momentos el único madrileño es David ya que Miguel y Pako (excompañeros míos en Airless) han pasado a formar parte de la formación de directo, por lo que los ensayos ahora son en Santurtzi y el que se desplaza es David.

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Con todo esto que has comentado, ¿qué estabilidad tenéis como banda? ¿Os fue complicado encontrar músicos para asentar el proyecto o por el contrario habéis tenido idas y vueltas en el seno del grupo?

Básicamente, Coffeinne somos David y yo. Creamos la banda, compusimos todos los temas y grabamos toda la música (David ha grabado todas las guitarras excepto 4 solos que grabaron a medias él y Sergio y todos los bajos excepto una parte en “Isolated”). Los músicos que nos acompañan en directo hasta ahora han ido y han venido, dependiendo de su disponibilidad. Sergio, Luis y Alberto eran amigos que estuvieron ahí en la primera temporada nada más salir el disco para las primeras presentaciones en directo, pero que por disponibilidad y prioridades de cada uno han ido dejando paso a otros hasta llegar a la formación actual con Miguel y Pako con la que esperamos tener una cierta estabilidad en directo pero que dependerá también de su disponibilidad ya que ambos están también en otros proyectos. Lo realmente importante es que, esté quien esté, haga sonar la banda como el disco para que Coffeinne mantenga su esencia.

Este pasado mes de Junio grabasteis un video-clip de uno de los temas del disco, ¿de qué tema se trata? ¿Qué nos podéis contar de él? ¿Cuándo podremos disfrutarlo? ¿Fue grabado con medios profesionales y será movido como tal? Contadnos!

Sí. Es “Isolated”. Uno de los temas favoritos de la gente y el que elegimos como segundo single antes incluso de estar el disco terminado. Lo teníamos bastante claro. Grabado y producido por Studios V de Ix Valieri, el mismo que, entre otros, ha grabado hace poco los dos videos de “The Ferrymen”, por ejemplo. Estamos encantados con el resultado y agradecemos toda la difusión posible!!! Ahí va el enlace, espero que os guste!

Recientemente habéis estado tocando en las fiestas de Santurzi, en un evento organizado por los estamentos locales de la ciudad. ¿Qué nos podéis contar de cómo funcionó el concierto? ¿Es difícil entrar en este tipo de eventos para bandas de Rock potente o Heavy Metal?

Bueno, tocar en fiestas de Santurtzi en realidad es difícil para cualquier tipo de banda o solista que no sea “mainstream”, famoso, que no salga en los 40 principales… al menos en el escenario principal y con el beneplácito del Ayuntamiento. Pero este año gracias a la lucha emprendida por la asociación de músicos de Santurtzi (ACMUSIC Serantes), el Ayuntamiento dio la oportunidad a tres bandas locales de utilizar dicho escenario el primer sábado de fiestas. Coffeinne, por el hecho de tenerme a mí como uno de sus miembros, cumplía los requisitos necesarios para ser candidato a tocar. Nos presentamos y salimos elegidos como la banda más votada para tocar. Fue una gran experiencia y esperamos que haya servido para abrir la puerta a otras bandas de ahora en adelante.

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En el próximo concierto de Bilbao que tenéis planeado tenéis como invitados a Pako (batería) y Miguel (bajo). Ambos son ex compañeros tuyos en Airless, ¿cómo ha surgido esto? ¿Hay posibilidades de que sigan en la banda o es únicamente una especie de parche para este concierto?

Pues como te contaba antes, los músicos que nos han acompañado no tenían disponibilidad 100%, como es lógico en músicos de nivel que están siempre muy solicitados, y si bien entraron en la formación para cubrir unas fechas cerradas por amistad, no podían seguir el ritmo que Coffeinne necesitaba. Miguel y Pako… yo tengo la inmensa suerte de tener estos dos hermanos, por que más que amigos son hermanos con los que he pasado en el mundo de la música más de media vida (que se dice pronto), y en cuanto les tanteé para ver si les gustaría embarcarse conmigo en otra batalla, no se lo pensaron. En principio era una solución de urgencia para cubrir el concierto de Bilbao, pero después de comprobar ensayando cómo nos hemos acoplado en este nuevo proyecto juntos y cómo suena la banda con ellos, esperamos que este “parche” deje de serlo y se convierta en algo lo más estable y “fijo” posible. Aun así, como te decía más arriba, ambos tienen otros proyectos paralelos por lo que habrá que hacer lo que sea necesario para compaginarlo todo. Pero nada me haría más feliz que poder contar con ellos como miembros estables de Coffeinne.

Iñaki, quisiera tratar otros temas diferentes a lo que es Coffeinne y preguntarte por algunas cosas de Airless. ¿Qué valoración harías en general sobre tu estancia en la banda? ¿Qué tal se trabaja con un grandísimo guitarrista como es Robert Rodrigo?

Ufff… qué te puedo decir? Airless es la banda de mi vida. Es algo que creamos Rober y yo de cero y que hemos visto crecer los 4 con todas las alegrías y disgustos… Es como nuestro hijo. No tengo muchas palabras para describirlo… es mucho más que una banda por la que he pasado… es mi familia, mi vida.

Rober? Pues el 4º hermano. Si te decía antes que consideraba a Miguel y Pako mis hermanos, con Rober te digo lo mismo. Ha sido tanto y durante tanto tiempo lo que hemos compartido que es imposible resumirlo en unas líneas. Eso personalmente. Musicalmente… no se puede estar más feliz y orgulloso de haber conocido a semejante talento personalmente y haberle visto tocar de tan cerquita taaaaaantas veces. Eso es impagable. Pura magia. Volveremos a hacer algo juntos. Algún día. Estoy seguro.

¿Sobre qué disco y/o canción tienes preferencia a nivel de gustos o de cómo quedó realmente de las grabaciones que llevaste a cabo con Airless? ¿Te queda alguna espinita clavada sobre algún tipo de grabación de cómo te gustaría que hubiera quedado?

Qué difícil !!! Jajaja…. Creo que el disco más “profesional” fue el último de estudio, “Changes”. Pero no te puedo decir que sea el mejor para mí. Para mí es como tener que elegir a qué hijo quiero más (si tuviera 4). El primero fue un bombazo por la época y el estilo, el segundo era un subidón en cuanto a recursos invertidos y sonido, época japonesa, etc… “Fight” fue super especial para mí por motivos personales… en fin, no te puedo elegir uno. Si tuviera que quedarme con un tema… puede que “Till The End Of Time”, de Changes.

Espinitas… muchas, jajaja… siempre quedan y siempre hay cosas que cambiarías o harías de otra forma si volvieras a empezar. Pero lo que hay es lo que era y lo que éramos, y estoy orgulloso de ello.

¿Qué propició tu salida de Airless? ¿Querías un cambio de aires y un cambio de sonido para tus proyectos? ¿Fue una salida “dura” a nivel sentimental? ¿Qué te pareció el material que Airless editó bajo el nombre de “Make It Right” con Toni Amboaje a las voces?

Cuando dejé Airless lo hice por fuerza mayor, y en realidad no fue Airless lo que dejé, sino mi vida a este lado del Atlántico. Me casé y me fui a vivir a Perú, a una ciudad en la selva Amazonas de donde es la familia de mi mujer. Así que dejé mi trabajo, a mi familia y todo lo que tenía aquí, incluido Airless. De hecho, eso fue lo que más me costó de todo, para ser sincero.

Lo que hicieron después mis tres hermanos suena de muerte. Es una lástima que no siguieran adelante porque creo que habrían hecho un disco de caérsete los pantalones. Sonidazo, temazos y un Toni a la voz espectacular. Toni es un vocalista enorme y, aunque bastante diferente a mí, encajó perfectamente en la banda y le dio un buen empujón. Lo dicho, lástima que el proyecto al final no cuajara.

Con Robert Rodrigo llevaste a cabo recientemente un tributo a Van Halen, ¿qué nos puedes contar de esta experiencia? ¿Tiene visos de que tengáis continuidad? ¿Cómo se desarrolló el concierto que llevasteis a cabo? Y una opinión personal, ¿Sammy Hagar o David Lee Roth? 😊

Fue una auténtica gozada volver a subirme con los tres a un escenario. Brutal. En principio era algo puntual y no tenemos previsto repetir a corto plazo, pero nunca se sabe. Viviendo tan cerca y pasándolo tan bien juntos, todo es posible, jajaja.

El concierto estuvo enmarcado en una serie de eventos que organizan en el Kafe Antzokia de Bilbao en los que bandas reconocidas preparan un repertorio tributo a algún artista admirado por ellos.

En nuestro caso fue Van Halen… no podía ser otro.

Sammy o DLR??? Sammy. Sin ningún género de dudas. Yo soy de Van Hagar… J

¿Qué nos puedes contar sobre tus gustos personales a nivel musical y vocal? ¿Qué cantantes te inspiraron y por cuales te dio a darle a las cuerdas vocales? ¿Qué discos de la historia nombrarías como tus favoritos? ¿Qué estás escuchando en los últimos tiempos? ¿Alguna recomendación para los lectores de Hot Rockin?

Demasiadas preguntas y muy difíciles de responder… espero que tengas paciencia para leer la respuesta completa.

Gustos personales. Por dónde empiezo??? Metal extremo, Heavy metal, Hard Rock, AOR, Soul, Funk, Rythm&Blues… inlcuso en ocasiones Pop mainstream, pasando por música latina “clásica”, salsa, por ejemplo… Creo que acabaríamos antes si te digo qué no me gusta y no escucho nunca. Dentro del “rock”, por ejemplo, no puedo con el Stoner, garaje, Doom y todo lo que no tenga (o a mí no me lo parezca) melodía. Y no me refiero a melodía vocal. Ahí tienes a gente como Omnium Gatherum que no tienen ni una línea vocal melódica, pero el resto de la música tiene más melodía que muchas canciones de AOR. Y fuera del Rock más duro, no trago el Indie y el reggaetón por ejemplo. Y dentro de la música más popular, de esa que parece que le gusta a todo el mundo y si no te va eres un hereje, el blues y el reggae me aburren muchísimo.

En cuanto a vocalistas… peor aún. Más difícil todavía. Qué te puedo decir? Stevie Wonder, Coverdale, Harry Hess, Luis Miguel, Sammy Hagar, DIO, Michael Jackson, Freddy Mercury, Jeff Scott Soto, Marc Anthony, Corey Taylor, Bjorn Strid, Lars Safsund, Michael Eriksen, Tomy Karevik… yo qué sé… tantas y tantas influencias… he puesto unos cuantos pero ni siquiera son mis favoritos. Es sólo una muestra de que admiro y me han influido todo tipo de vocalistas y de todos los estilos.

Discos… “1987” (Whitesnake), “Mood Swings” (Harem Scarem), “Operation Mindcrime” (Queensryche), “Thriller” (M. Jackson), “Live After Death” (Maiden)… probablemente “Slippery When Wet” de Bon Jovi y “Out Of This World” de Europe… y de lo que llevamos de siglo, “Nine” de Circus Máximus.

En cuanto a lo que estoy escuchando… ahora mismo enganchadísimo a “Life” de Adagio y esperando como agua de Mayo lo nuevo de Nocturnal Rites y Arch Enemy.

El año pasado ha sido de Myrath (“Legacy” es un DISCAZO), “Oracles” (Miserycorde, otra barbaridad de disco) y los dos de Sixx A.M. (Prayers for the blessed y Prayers for the damned). Soy super fan de la banda de Nikki. Ya ves, bastante variado también.

Y ya para ir acabando y volviendo a Coffeinne, ¿qué planes a corto y medio plazo tenéis en el seno de la banda? ¿Algo que nos podáis adelantar?

Pues inminente el concierto del 24 de agosto en Bilbao y después a preparar bien el de Zaragoza en Noviembre junto a Vhaldemar e In Thousand Lakes. Va a ser un evento metálico como pocos…

Después en principio no tenemos más conciertos hasta febrero de 2018 así que es posible que empecemos a componer para el segundo disco…

Bien, pues esto es todo hasta el momento Iñaki, muchas gracias por habernos concedido esta entrevista para Hot Rockin. Si te apetece añadir algo sobre algún tema que no hayamos tocado, adelante. Un abrazo!

Nada. Simplemente agradeceros a vosotros la oportunidad y a todos los fans la respuesta y el apoyo que estamos teniendo. Nos vemos en los escenarios!!!

Entrevista: Mantas

Coffeinne – Circle Of Time (2017)

Entrevista - Iñaki Lazcano (Coffeinne - Airless)_03

Si de algo podemos presumir en este bendito país a nivel musical es de haber registrado auténticas obras maestras en lo compositivo y haberla cagado a la postre en tareas de producción. Sé que las acusaciones sin pruebas son bastante feas (injurias, las llaman), pero sinceramente, si nos pusiéramos a dar nombres aquí no habría espacio en la reseña, y desde luego no es el propósito de la misma.

Afortunadamente los tiempos cambian, como decía aquél, y a día de hoy los músicos ya no dependen única y exclusivamente de los mecenas de turno, del sistema hipotecario o del amiguismo interesado para ver sus ediciones discográficas publicadas, los medios han avanzado mucho (y para bien), y a día de hoy basta con talento y algo de esfuerzo para ver recompensado tu trabajo, aunque evidentemente tantas facilidades puedan saturar el mercado con productos de cuestionable calidad musical.

No es el caso de Coffeinne, claro está. La banda del ex Airless Iñaki Lazkano (voz) y David Villarreal (guitarra), miembros fundadores y permanentes de la banda, han facturado con “Circle Of Time” uno de los discos del año, y no sólo a nivel nacional. Grabado más que satisfactoriamente en los Cronosound Studios (Madrid), con una presentación enteramente profesional (artwork cortesía de The Blind Gallery) y con una proyección claramente internacional, el disco contiene 10 cortes más 1 bonus track de un exquisito Metal melódico de múltiples influencias estilísticas perfectamente ensambladas, que como ya digo conforman uno de los discos más completos y exquisitos de lo que llevamos de año.

El disco se presenta con “Fragile”, que además de ser su primer video-single es ya para servidor todo un himno resucitador, con todos los ingredientes básicos de la banda (caña, melodía, feeling, puentes, estribillos, letras trabajadas, desarrollos instrumentales…), con unas guitarras durísimas en contrapunto al registro melódico y ligeramente rasgado de Iñaki, una auténtica delicatessen sonora y que resume muy bien el trabajo (gracias por el aviso, señor Urrutia).

“Fallen Angel” y “Save Me” ponen la nota más oscura, tanto por temática como por sonido, el primero me recuerda por momentos a los Conception / Kamelot de la era Khan por su corte progresivo, con un desarrollo de guitarras espectacular, mientras que la afinación de éstas en el segundo es de lo más grave del disco, con ese doble bombo perenne que parece estar buscando una salida. En ambos colabora con sus guturales Gabriel Jester (Deathsurrection), así como en “Take This Life”, que tanto por título como por sonoridad recuerda a los In Flames más melódicos, marcando la distancia eso sí la voz de Iñaki.

“Isolated” es el segundo video-single, de corte AOR debidamente camuflado y power-metalizado, apoyado en el teclado y con un solo vertiginoso, mientras que “Life In A Showcase” y “Broken” siguen la tónica más melódica del plástico. “No Escape” contiene otro de esos incesantes dobles bombos y unas melodías muy marcadas, y “The Hate Within” esconde una de las melodías vocales más curradas y agraciadas del disco, sin duda de mis favoritos. Para finalizar, cierra el mismo el homónimo “Circle Of Time”, que conforma una especie de catarsis que engloba todo el concepto musical y lírico del resto, y que pone el broche final a un suculento trabajo. Como bonus track, en la edición que tengo en mis manos (Fighter Records, subsello de Xtreem Music) nos regalan la versión orquestal de “Life In A Showcase” para dejar descansar el tímpano de la mejor forma posible.

Sonido de lujo (como aficionado destroza-parches ni tan siquiera pondré pegas a lo que intuyo son baterías programadas, con un tratamiento idóneo e idílico para con el resto de instrumentos), con una producción de guitarras realmente contundente y unas voces registradas a la altura de las circunstancias, que me recuerda a las grandes producciones de power metal de los 90, cuando bandas como Kamelot, Masterplan o Stratovarius soplaban vientos frescos a la comarca. Sin nada que envidiar a lo foráneo (ya tocaba) y con toda una trayectoria por delante, les deseamos a Coffeinne la mejor de las suertes en ese vasto y en muchas ocasiones injusto mercado musical desde esta humilde morada.

Bubbath

LEYENDAS DEL ROCK XII – Polideportivo Municipal de Villena, miércoles 9 a sábado 12 de agosto de 2017

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Teníamos una pequeña espinita clavada por habernos ausentado de la pasada edición del Leyendas, entre otras cosas por la dispersión de bandas en el cartel de dicha edición de 2016, así que este año decidimos por unanimidad (yo, yo mismo e Irene) personarnos desde el comienzo para paliarlo.

Lo cierto es que cada año que pasa el Festival se hace más grande, lo venía comentando con mi colega Nando hacia la ida a Villena, poco o más bien nada tiene que ver ya con esa cita local rockera de los comienzos, ahora ya más propia de un festival internacional del calibre de un Rock Fest barcelonés que de lo primero. No en vano, manejar nombres de la talla de Blind Guardian o Megadeth a estas alturas denotan que se ha ascendido de liga, y visto lo visto (organización, repercusión, cartel y medios) no es descabellado pensar ya en nombres como Iron Maiden para sucesivas ediciones.

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Miércoles 9 de agosto

Históricamente la primera jornada venía siendo gratuita dado su carácter de presentación del festival y habida cuenta de su ubicación a mitad de semana (miércoles laborable), aunque no por ello dejaba de ser interesante, con bandas de renombre como Sepultura o Fear Factory abriendo dichas jornadas en ediciones anteriores. La desventaja: muchos seguidores con abono pagado para todo el festival y con serias dificultades para presenciar la primera jornada por el intrusismo en la misma, con lo que este año se decidió muy acertadamente a mi parecer cobrar el simbólico precio de 5 € en la jornada de apertura, y con todo y con ello se consiguió un lleno considerable, como si de uno de los días fuertes se tratase. La verdad es que no todos los días se puede ver a Angelus Apatrida, Steve Harris, Amon Amarth o Medina Azahara a ese precio.

El acceso al recinto fue lo holgado que cabía esperar un miércoles, sin problemas para el aparcamiento (hi again, gypsies!) ni para el canje de pulseras (Nando, ¿cómo se llamaba la web?), aunque una vez dentro ya pudimos comprobar que iba a ser una cita de lo más animada, a pesar como digo del día y del temporal de viento y lluvia que azotaba.

Primer exchange de divisas (no entiendo cómo la gente sigue haciendo colas cuando no son necesarias, masoquismo puro y duro), chequeo de camisetas oficiales, primer mini de cebada y de reojo los LAST IN LINE de Vinny Appice y Vivian Campbell, infatigables compañeros del desaparecido y añorado Ronnie James Dio, a los que acompañan Andrew Freeman a la voz (Shadows Fall, Staind), el mítico Phil Soussan al bajo (este tío facturó el “Shot In The Dark” de Ozzy, mis respetos forever) y Erik Norlander a las teclas, rindiendo un más que merecido homenaje al malogrado vocalista con temas propios como “Devil In Me” o “Martyr”, y evidentemente himnos de la talla de “Holy Diver” o “The Last In Line”, infalibles en directo y que la gente aprecia escuchar. Sonido aceptable, ejecución correcta y recuerdos imborrables de todos y cada uno de los bolos que le vimos al bueno de Ronnie (sinceramente, prefiero a un vocalista rindiendo tributo a su ídolo con sus pros y sus contras que un funesto holograma, si no tuviste ocasión yo tampoco la tuve con Jesús de la Rosa, Phil Lynott o Elvis Presley), que como el buen vino se iba superando con el paso de los años, y que la jodida parca nos lo arrebató antes de tiempo. Buen calentamiento para los recién llegados como nosotros, que ya buscábamos posiciones para la siguiente descarga en el otro escenario.

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STEVE HARRIS (¿hay que presentar a este hombre?) sigue estirando su álbum debut “British Lion” de 2012, y con eso básicamente se presentó en el escenario Jesús de la Rosa del Leyendas, sin más artificios, sin covers que valgan (al menos que servidor detectase) y con unas lluvias torrenciales y un viento del norte más propios de un noviembre en la meseta que del agosto alicantino, con lo que decidimos seguir presenciando la descarga a la par que el merchandising a cubierto, sin perder de vista el escenario y las pantallas según nos íbamos alejando, eso sí. La banda le puso ganas, sobre todo Harris, pero el clima y la sensación de deja-vu tampoco dieron chance a mucho más. El disco se deja escuchar con agrado, no inventa pero recuerda (UFO, Lizzy, Boston incluso… y cómo no a los propios Maiden más rockeros), y eso evidentemente se traslada al directo, pero tanto es así que Harris hace de clon de sí mismo en su banda madre, con el bajo inundándolo todo por momentos, y eso más que beneficiar perjudica. No obstante descarga más que aceptable, con un sonido mejorable (a ver si controlamos un poco ese Precission) y echando en falta algún tema de la Doncella o de los ídolos de Steve Harris, que habría redondeado un tanto la correcta actuación de los británicos.

Lo de AMON AMARTH lo entiendo, pero lo comparto sólo a medias. Es decir, fueron de los últimos en llegar a lomos de la nueva ola de Black/Death sueco melódico (Dissection, In Flames, Dark Tranquillity, etc.), aunque llegaron a tiempo, y desde luego llegaron para quedarse. Han aprovechado muy astutamente la imagen vikinga y la desaparición de gente como Manowar para ocupar el ‘trono de hierro’, pero creo que ya se les está viendo el plumero con tanto disco similar (uno ya no distingue unas portadas de otras) y con esa sobredosis de azúcar tan característica de los últimos tiempos. Dicho esto, la banda ofrece un auténtico show, con un escenario emulando un barco vikingo, llamas por doquier y telones de fondo de los trabajos representados, y el repertorio desde luego está confeccionado para agradar (“As Loke Falls”, “The Way Of Vikings”, “Deceiver Of The Gods”, “Raise Your Horns”, “Guardians Of Asgaard”, “Twilight Of The Thunder God”), pero no sé, personalmente preferiría algo con más alma y menos parafernalia, ya que al final tanta vikingada nórdica te deja algo ‘frío’. Gran concierto en cualquier caso, con la voz muy por encima por momentos, pero con el mejor sonido posible de la jornada.

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MEDINA AZAHARA fueron el ‘polo opuesto’ a AMON AMARTH, esto es, su calidez musical contrastó con un sonido algo deficiente y atropellado (parece que Manuel Martínez tuvo problemas con el pinganillo prácticamente la mitad de su actuación), pero un repertorio ganador de clásico tras clásico en modo festival y una base rítmica de nuevo cuño, con pequeñas readaptaciones en según qué partes de los temas, dieron un soplo de aire fresco al combo y nos deleitaron con una más que emotiva descarga a todos los presentes. “Necesito Respirar”, “Palabras De Libertad”, “Niños”, “La Tierra Perdida”, “Qué Difícil Es Soñar”, la trianera “En El Lago”, la marchosa “Velocidad”, la emotiva y mítica “Paseando Por La Mezquita” o el curioso medley donde presentan a la banda, con guiños a “Enter Sandman”, “Jump” o “Highway To Hell”, amén de otros como “Show Must Go On” de Queen durante el repertorio, hicieron del concierto de Medina ‘algo nuevo’, que yo desde luego no había visto en ellos hasta la fecha. “Todo Tiene Su Fin” cerró la fiesta cordobesa, con el maestro de las seis cuerdas Paco Ventura recordándonos las 4 décadas de su compañero Manolo Kasparek G. Warrior al micro, algo que sin duda está al alcance de muy pocos en el Rock, y menos a esa altura (y no voy a señalar). Grandes como siempre y como nunca, Medina. Así sí se termina.

Jueves 10 de agosto

El jueves hacíamos acto de presencia mientras ALESTORM descargaban en el escenario Azucena su mezcla de Tankard y Mago de Oz, pero no era el momento. Los ‘locales’ HITTEN arrasaban a esas horas en el escenario Mark Reale, y la decisión estaba tomada. Generosa representación de sus dos álbumes hasta la fecha, “First Strike With The Devil” y “State Of Shock”, los covers “Warrior” de Riot y “Iron Maiden” de los susodichos, y una entrega y ejecución impecables, a pesar de las limitaciones del sonido del escenario secundario del Leyendas. Como dijo Aitor, el vocalista, tras tantos años visitando el festival en modo fan ya tenían ganas de descargar en el mismo, y doy fe de que cumplieron con creces. Entrega absoluta desde el primer momento, con esa amalgama de Power/Speed Metal a lo Tokyo Blade o los primeros Maiden / Metallica, de corte retro y efecto devastador. Caña sin tregua y el público en el bolsillo, dudo que nadie se fuera descontento de su actuación, y seguramente salieron muchos más adeptos de los que entraron, entre los cuales me incluyo.

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A RAGE (o lo que demonios sea eso ya) nos asomamos al tiempo de miccionar y volver a cargar, pero sin ninguna intención de quedarnos. “Higher Than The Sky” del “End Of All Days” con fragmento del “Holy Diver” de Dio incluido es lo poco que vimos, y con eso tuvimos bastante. Peavey tan lustroso como siempre, y la banda sonando correcta, pero tantas idas, venidas y cambios de nombre han hecho mella, al menos para el que suscribe, y a día de hoy el interés por la ‘banda’ es más bien nulo. Espero que la peña los disfrutase más que servidor.

Volvíamos al Reale para ver a los sustitutos de los caídos a última hora 1349, los colombiano-americanos INQUISITION, y la verdad es que mereció la pena. Lo cierto es que no han inventado nada nuevo, tampoco creo que lo pretendan, y lo que hacen (o emulan), un Black Metal de lo más clásico y genuino onda Mayhem (la voz recuerda horrores a la de Attila), Dissection o los primeros Immortal, lo hacen con solvencia y soltura dos únicas personas, Dagon (voz, guitarra) e Incubus (batería), el primero con dos micros dispuestos a ambos lados del escenario para ‘atender’ a todo el respetable por igual, y el segundo con un kit DW deluxe que destrozó a gusto. Cuales Morte Incadescente de Portugal, se bastaron y gustaron para liarla parda los dos solitos (al final va a resultar que el dúo va a ser la formación ideal, ni tríos ni leches), con un sonido practicamente inmejorable teniendo presentes las condiciones del recinto, y al igual que HITTEN, salieron victoriosos del envite y seguramente con nuevos fans tras la descarga.

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Ya había perdido la fe en poder presenciar un show de BLIND GUARDIAN como Dio manda, esto es, con una voz solvente que lo sostenga, sin artificios para eludir las notas altas y descafeinados con sacarina. Cuando leí que se estaban tocando íntegro el mítico “Imaginations From The Other Side”, probablemente su disco más laureado y con razón, todo un anticoagulante metálico de mitad de los 90 (cuando más falta hacía), decidí que les daría la enésima oportunidad, y afortunadamente acerté. Finalmente no tocaron el “Imaginations…” entero, supongo que era una apuesta demasiado arriesgada dado el minutaje de Festival y las diferencias generacionales congregadas, pero “Imaginations From The Other Side”, “Mordred’s Song” (sí!), “Born In A Mourning Hall”, “Bright Eyes”, “Another Holy War” (también!) y “And The Story Ends” supieron a gloria, además claro está que “Welcome To Dying”, “Nightfall”, el más nuevo “Prophecies”, “Valhalla” en los bises o el inevitable “The Bard’s Song – In The Forest”, donde nos dejamos la voz de nuevo. Abrió la más reciente “The Ninth Wave” como vienen haciendo tras la salida de “Beyond The Red Mirror”, que personalmente cambiaría por otros dos temas (de ese disco o de cualquier otro), y cerraron para variar con el celebérrimo “Mirror, Mirror”, que también cambiaría pero que entiendo tengan que dejar para los restos (malditos singles condenatorios). Escenario sin telones ni historias, y como contrapartida una descarga brutal como pocas veces podremos ver a Blind Guardian, con un Hansi sin dejarse nada en la recámara (supongo que hoy tendrá menos voz que yo si cabe), y una banda que le acompañó debidamente (sí, esta noche también sonaron las guitarras de Andre y Marcus). Pues eso, los germanos dieron el concierto de sus vidas para el que escribe, que ya tocaba, por otra parte (20 añitos desde la primera, si mal no recuerdo). Nos vemos en la próxima, aunque visto lo oído quizá me plante.

Set-list:

The Ninth Wave

Welcome to Dying

Nightfall

Prophecies

Mordred’s Song

Bright Eyes

Born in a Mourning Hall

Another Holy War

And the Story Ends

Imaginations from the Other Side

The Bard’s Song – In the Forest

Mirror Mirror

Bis:

Valhalla

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A MASTERPLAN también los vimos de reojo en el escenario Mark Reale, por aquello de los viejos tiempos y tal, llegamos con “The Chance” de Helloween (hilarante lo del último disco de versiones, eso no tiene sentido alguno), siguieron con “Heroes”, que también cantara Michael Kiske en el debut de la banda, y cerraron si mal no recuerdo con “Crawling From Hell”, también de ese disco, y si te he visto no me acuerdo. Me defraudaron la anterior vez que los vi (Metalmania, 2003), con un Lande roto (esa noche le salvó Roland a las voces), no me dijeron nada la otra noche con Rick Altzi al micro, así que con eso y un bizcocho seguiremos pinchando su disco homónimo cuando nos acordemos y punto pelota. Eso si nos acordamos.

Lo siguiente ya fue un batiburrillo; a ARCH ENEMY los vimos escasos minutos, mi interés por la banda se ciñe a los 2 ó 3 primeros discos con Angela y ahora ya llueve sobre mojado, mejor estar a otras cosas. A RAVEN siempre les tuve respeto y sobre todo cariño, me recuerdan en cierta medida a ANVIL, supongo que por su eterna condición de segundones y por su proximidad musical, a medio camino entre el Heavy clásico y el Speed Metal, pero sólo pudimos verlos comenzar y terminar, dada su coincidencia con TRIPTYKON. Por lo poco que les vimos debió ser una actuación más que correcta, seguro que sus fans no salieron defraudados. Por su parte, la banda de Tom G. Warrior hicieron lo suyo, que es deleitarnos con recuerdos a Celtic Frost (“Procreation Of The Wicked”, “Circle Of The Tyrants”, “Morbid Tales”), con algún himno propio (“Aurorae”), y aburrirnos por momentos (prácticamente el resto). Creo que el escenario Jesús de la Rosa les vino grande en todos los sentidos, hubiera sido más propio un Mark Reale en la intimidad, donde su música se hace grande. A ver si a la próxima, en otras circunstancias.

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Y si en otro momento después de dos días de festival hubiésemos omitido repetir por enésima vez con gente como OBUS o SHERPA, a los que estamos hartos de ver de todas las formas posibles, el agridulce sabor de boca de las últimas actuaciones de la noche nos hizo aguantar para cerrar la jornada en plan festivo, como efectivamente hicimos. Mientras que los primeros parecen haber retomado su óptimo estado de forma, con un Fortu bastante más activo y ameno que las últimas veces, el segundo salió a cumplir de la mejor manera posible, supongo que sus recientes vómitos cibernéticos le han obligado a defender a capa y espada su condición de pro (parecía acojonado por momentos, no se le está mal por bocazas). Con Obús nos desgañitamos nuevamente a golpe de “Necesito Más”, “Pesadilla Nuclear”, “Te Visitará La Muerte”, “El Que Más”, “Autopista” (con Fortu estirando como toca) o “Dinero, Dinero”, en una actuación de lo más divertida y con un Fructuoso atreviéndose hasta con la batería, y con Sherpa llegó la parte emo, no en vano siempre fue el ‘barón’ más lírico de los cuatro. “Guerrero En El Desierto” o las barónicas “Siempre Estás Allí”, “Concierto Para Ellos”, “Hijos De Caín”, “Los Rockeros Van Al Infierno” o “Resistiré” suenan infinitamente mejor que los quemadísimos Barón actuales, y es de recibo decirlo. A partir de ahí, pienso que José Luis Campuzano debería dedicarse a lo que tiene que dedicarse, esto es, tocar y callarse fuera de los escenarios.

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Viernes 11 de agosto

Tercer día de festival, y nada mejor para despertar que un puñetazo de OVERKILL en todo el jeto. Todavía con el Lorenzo asomando por encima de los escenarios contiguos, la banda de Bobby y D.D. salieron a matar, como de costumbre. Sonido bastante mejor que las dos últimas veces que los vi, en el Leyendas de hace dos años y en el Rock Fest de hace uno, y repertorio festivalero bastante similar al de éstos. Sonaron entre otras “Rotten To The Core”, “Hello From The Gutter”, “In Union We Stand”, “Ironbound”, la brutal “Elimination” o el inevitable “Fuck You” para acabar, que ya tocan como por inercia (por favor, que se revisen la versión de estudio de una vez), y la entrega fue total desde el principio hasta el final, con Bobby increpándonos a superar al público alemán de la jornada anterior. Actuación notable con un sonido que esta vez sí acompañó para una banda imperecedera, aunque ya se les vea el cartón.

Y si los anteriores ya pintan canas lo de Phil Mogg es de otra era, para 70 castañas, 50 de ellas en activo. Se dice pronto. No eran muy halagüeñas las reseñas cercanas de los últimos UFO, todavía con Pete Way al bajo, pero lo de esta tarde se me antoja como la mejor versión posible, al menos de cara al directo. No cabe imaginar ya a estas alturas una vuelta de Pete al seno de la banda, y menos aún la del resucitado Michael Schenker, con lo que no queda otra que disfrutar de la aportación de los más clásicos Paul Raymond (guitarra rítmica y teclados) y Andy Parker (batería), de Rob De Luca (bajo) y sobre todo del más recientemente incorporado Vinnie Moore a la guitarra solista, que aporta la juventud al combo y una maestría a las seis cuerdas digna de los más grandes. El tío Phil se esfuerza sobremanera para dar lo mejor de sí, y la verdad es que cumple con el papel de sobra (mucho mejor escuchar esas notas de su boca que las de cualquier alumno aventajado sin background alguno), y el repertorio evidentemente camina por sí solo: “Lights Out” para abrir (toma!), “Too Hot To Handle”, “Only You Can Rock Me”, el memorable “Love To Love” (con Moore explayándose a gusto, pelos como escarpias), “Rock Bottom” o el atemporal “Doctor, Doctor”, que cierra, es como maná caído del cielo, ROCK mayúsculo entre tanto subproducto conglomerado en el metálico festival. Sonidazo, tablas, entrega y una sensación de haber visto un mito musical viviente, nunca es tarde si la dicha es buena. Esperemos que nos duren lo máximo posible.

Y si UFO son el ROCK, HAMMERFALL es el HEAVY METAL, entendido éste con todos los clichés más estereotipados que quepa imaginar, desde la puesta en escena hasta las letras, de estribillos de puño en alto (realmente no es necesario haberse estudiado mucho el material para disfrutar del concierto), pasando cómo no por una música sin excesiva complicación y unos esquemas simplistas y de lo más efectivos. Personalmente me aburrí de su propuesta al tercer disco (“Renegade”), lo cual tampoco quiere decir que me disgusten o incluso que me aburran en directo, pero no tengo intención de seguir almacenando trabajos similares con la cantidad de música que hay por descubrir (si lo hice con sus padres Manowar con éstos me duele menos todavía). “Riders Of The Storm”, “Renegade”, “Let The Hammer Fall”, un medley de aquel todavía fresco “Glory To The Brave” (grande Jesper), “The Dragon Lies Bleeding” o “Hearts On Fire” fue lo que reconocí, aunque la peña se coreó el set-list de arriba abajo como si no hubiera un mañana. Sonido perfecto (de lo mejor del festival), ejecución milimétrica (hasta en eso están encorsetados, jeje), con coreografías posturales incluidas, y un barbudo Joacim Cans que nos recordó que siguen sacando discos. Gracias por el aviso.

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A MEGADETH entre conciertos en sala y festivales ya les hemos perdido la cuenta de las veces que van, y haciendo un justo balance diría que al menos a nivel festi fue una de sus mejores noches. Está claro que Mustaine canta lo justo y necesario, de hecho creo que hasta se refleja en su música, con esos pasajes y desarrollos instrumentales tan característicos del grupo, y aunque la voz se le fue por momentos (como de costumbre), lo que entonó sonó bien, y la banda con Kiko Loureiro a la guitarra y Chris Adler a la batería suena a tiro, probablemente sea la formación más sólida y compacta desde la de sus discos más clásicos, cuando Menza y Friedman completaban el combo. Mezclaron muy acertadamente para mi gusto temas de “Dystopia” con su repertorio más clásico (brutales “The Threat Is Real”, la instrumental “Conquer Or Die”, donde Kiko se sale directamente, o la homónima “Dystopia”), obviando básicamente su etapa más reciente, y cada corte se vio aderezado con su vídeo correspondiente, algo que por un lado distrae, y que por otro sirve de aliciente si no te gusta mucho el tema. Especial acogida tuvo “Mechanix”, supongo que por el morbo, aunque personalmente lo hubiera cambiado por cualquier otro (siempre me gustó más the way of Metallica, aunque será de lo poco que prefiera en directo de los otros), y “A Tout Le Monde”, el Mirror, Mirror particular de Megadeth, y por lo demás, repertorio de sacársela al fresco:

Set-list:

Hangar 18

The Threat Is Real

Wake Up Dead

In My Darkest Hour

Sweating Bullets

Trust

Conquer or Die!

She-Wolf

Mechanix

A Tout Le Monde

Dystopia

Peace Sells

Tornado of Souls

Symphony of Destruction

Holy Wars… The Punishment Due

Al final presentación de la banda por parte de Mustaine en la recta final, tras lo que desemboca el torrente instrumental de “Holy Wars…”, con Dave como epi-ego-céntrico en todos los sentidos (esa barba actual recuerda más al Hetfield de …And Justice / Black Album que a Lemmy), y un bolo de notable alto para el que suscribe, stronger than others as least…

Y llegó la decepción del festival, la del retorno a las ROOTS de Igor y Max Cavalera. Desconozco el porqué de rescatar a estas alturas íntegramente aquel disco para el directo, sobre todo teniendo presente la cantidad de material propio que atesoran los hermanos a cuestas (Sepultura, Soulfly, Nailbomb, Cavalera Conspiracy…), ya sea capricho o imposición judicial tras sus litigios con su banda madre, pero lo respeto. Lo que ya no comparto es parar el set-list cada dos por tres, con monsergas varias e instrumentos de cuerda (o más bien de caña), repetir por segunda vez “Roots Bloody Roots” o acabar de arreglarlo con un manido “Ace Of Spades”, en vez de hacerlo con el mítico “Orgasmatron” como solían antaño. Si a todo esto le añadimos unas guitarras faltas de volumen, unas versiones que pierden con respecto a sus originales, y un show como ya digo interrumpido constantemente y falto de ritmo (y lo que es peor, de contundencia), tenemos básicamente la decepción que nos llevamos como mínimo todos los colegas que contemplamos la escena. Si es cierto que Dios y el Diablo existen, sólo espero que muevan los hilos y nos regalen una vuelta de la formación clásica de Sepultura, y a ser posible en esta vida.

Con el mal sabor de boca de haber comido raíces nos dirigimos a ver terminar la actuación de SERIOUS BLACK, pero el mal ya estaba hecho, y lo único que pudimos hacer durante su final de concierto fue mirarnos unos a otros, todavía incrédulos por haber presenciado semejante cagarro. De camino a los coches escuchamos de fondo algo de “El Ángel Caído” de los “asturianos” AVALANCH (sí, las comillas van con sorna), pero no era el momento ni el sitio. Prefiero quedarme con los recuerdos de una BANDA a la que seguimos desde su “Ready To The Glory” (1993) que con ese super-pastiche de formación que no se creen ni ellos mismos (¿entenderá algo Mike Terrana de lo que cantan?). Enhorabuena Sr. Rionda, ha dejado usted al Dr. Frankenstein a la altura del betún.

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Sábado 12 de agosto

Y como no hay 3 sin 4, y la jornada anterior la cerramos de la peor manera posible, decidimos un pequeño sector de la expedición que había que volver a quitarnos el mal sabor del día anterior, y así hicimos. Personalmente me habría gustado abrir la jornada con los jóvenes ECLIPSE y acto seguido repetir con los siempre divertidos e infalibles TANKARD, pero ya iban siendo muchas horas, kilómetros y decibelios a cuestas y decidimos abrir directamente con los británicos DIAMOND HEAD, que arrasaron literalmente el escenario Mark Reale cuando ya caía el sol de media tarde. La vez anterior que los vimos (Atarfe, 2004) llevaban como vocalista a un recién incorporado Nick Tart a las voces, pero en esta ocasión se presentaban con un desconocido Rasmus Bom Andersen para el que suscribe, y creo que el show fue mejor si cabe que el de la anterior ocasión, desde luego con mucho más punch y soltura, aunque también es cierto que con Rasmus llevan ya 3 años tocando, y en aquella ocasión acababa de subirse al carro. Brian Tatler (guitarra solista y único miembro fundador del grupo) sigue pareciendo la momia de Boris Karloff con peluca, pero tocó con soltura y desparpajo, e incluso se le vio sonreír y darnos las gracias por el apoyo coral al respetable. ¿Y yo, simple mortal, qué voy a decir de esos temas que acunaron por las noches a los mismísimos Metallica? “Lightning To The Nations”, “The Prince”, “It’s Electric”, “Helpless”, “In The Heat Of The Night”, el precioso “Borrowed Time” o el mítico e inevitable “Am I Evil” levantaron por inercia al respetable, seguro que muchos se pasaron la actuación diciendo ‘esto me suena’. La banda suena compenetrada, con un Karl Wilcox (batería) que la lleva en volandas, y el repertorio está estratégicamente repartido, de tal forma que no se aprecian bajones, con el citado fin de fiesta de “Am I Evil” y el público totalmente arengado por Andersen y a esas alturas entregado al mil por cien. Alegría pal cuerpo, y los fantasmas del día anterior totalmente olvidados (que no perdonados).

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Concluida la actuación de DIAMOND HEAD, nos quedamos a curiosear el inicio de los vikingos suecos MANEGARM, pero entre un accidentado comienzo (no se oía, a secas) y un estilo folklórico más propio de Mago de Oz que de la patria vikinga, decidimos que era tiempo de moverse. SARATOGA y MAGNUM los oímos en la lejanía, a los segundos más bien poco (los vi algo mayores con respecto a la actuación del Lorca Rock de 2004, si bien se lo curraron y me consta que gustaron a sus incondicionales, con clásicos como “Days Of No Trust” o “How Far Jerusalem”), y a los primeros más bien nada (otros que ya no me creo, se deberían cambiar el nombre por LOS OPORTUNISTAS, si no lo pillan antes AVALANCH), aprovechando para apretarnos un criollo al chimichurri (bendita dieta leyendera, cada día más heavy) y departir con el personal, que de vez en cuando también se echa en falta.

Pacharanes y gazpachos de postre, estábamos listos para presenciar la actuación de los italianos RHAPSODY, o lo que es lo mismo, una de tantas formaciones con ese nombre (parece que la formación de despedida, jajaja), que por circunstancias de la vida y lo poco que se prodigan no habíamos tenido el placer hasta la fecha. Sin mucha parafernalia aparte de la lona de turno y curiosamente más directos de lo que cabía esperar (esperaba directamente un disco, la verdad), supongo que en buena medida por la ausencia del teclista Alex Staropoli, que seguirá por su cuenta cuando y como le plazca, los de Lione y Turilli se despacharon en modo raw básicamente su segundo “Symphony Of Enchanted Lands”, a lo que añadieron otros cortes de renombre como “Land Of Immortals” de su álbum debut, “Dawn Of Victory”, “Rain Of A Thousand Flames” o “Holy Thunderforce”, que sonaron bastante directos y como digo incluso algo guarros, despojados de la operística de estudio y bastante más cañeros que en disco. Sin mucho fuego de artificio, apenas las luces y poco más, la banda sonó potente, más power que orquestal, y fue realmente ‘épico’ presenciar las miles de almas entonando aquel ‘gloria, gloria perpetua’ del famoso “Dawn Of Victory”, algo que a estas alturas dudaba llegar a presenciar, ya sea por el trasiego que se han llevado con el nombre y los derechos como por mero empacho. Al final agradable sorpresa el haber podido presenciar la descarga de una de las bandas que revolucionó la escena a finales de los 90 (con sus tres primeras obras hay más que suficiente), y un Fabio Lione que casi se nos va de bareta en su momento a capela.

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A partir de aquí, la verdad es que únicamente teníamos verdadero interés en presenciar la actuación de BLOODBATH, pero una aparente pérdida de su vuelo les hizo pasar al último turno de la jornada, con lo que fuimos haciendo una especie de picoteo conciertil hasta que llegó su hora. Mientras servidor presenciaba la descarga de RHAPSODY, el colega Nando hacía lo propio con los finlandeses MOONSORROW, que parece que cumplieron con la tarea y animaron el cotarro con su Epic Pagan Metal en el escenario Mark Reale. Del ex WHITE LION MIKE TRAMP pudimos ver parte en ese mismo escenario, y si bien nunca fue un nutriente básico en nuestra dieta musical, no estuvo de más escuchar el final de su actuación con “Children Cry” o el mojapanties “Broken Heart”, que nos transportó a nuestros tiempos mozos de salidas por el Lemmy alicantino. Eso sí, olé por Tramp por no aprovecharse y seguir ordeñando el nombre de WHITE LION, al César lo del César.

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De SABATONT (uy, perdón, que se me ha colao la última t…), LUJURIA y TIERRA PLASTA (…joer, es el teclado…) poco puedo decir, ya había presenciado en ocasiones anteriores a dichas bandas y ninguna me dice mucho, la verdad, así que nos dedicamos a beber Zoco (después de cuatro días de festival ya no entraban ni combinados, ni cerveza ni calimocho) como si no hubieran más días de fiesta, a ver un rato a las brasileñas NERVOSA, que dejaron a la altura del betún a sus compatriotas Igor y Max con su Thrash/Death técnico, y tras escuchar de fondo la canción ‘del pirata’, nos dispusimos a liarla parda delante de las huestes de Nick Holmes (voz), Sodomizer (guitarra), Anders Nyström (guitarra), Jonas Renske (bajo) y Martin Axenrot (batería), esto es, BLOODBATH. Escenario bañado en sangre, como no podía ser de otra forma, para una descarga más seca que el esparto, como contrapunto. “Mental Abortion”, “Breeding Death”, “Ways To The Grave” o “Soul Evisceration” sonaron a caverna, sobre todo por la incorporación del Paradise Lost Nick Holmes, que le ha dado una nueva dimensión a la banda, ni mejor ni peor que con Mikael Akerfeldt o Peter Tägtgren, simplemente distinta. Ataviado con sotana y reluciendo cartón, el chistoso de Holmes recordó por momentos al vocalista de “Lost Paradise”, y con ello nos desquitamos de sus insulsos bolos ofrecidos (más bien padecidos) con Paradise Lost. Actuación correcta y pedo insuperable, con lo que cerramos una edición a su vez difícilmente mejorable, por no decir Legendaria (dudo que volvamos a repetir en lo sucesivo otros cuatro días de festival).

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Porque en lo que se ha llegado a convertir el Leyendas del Rock es más una Fiesta que una mera disposición de bandas porque sí; cada año se congrega más gente y más variopinta, venidos de todas partes (extranjero incluido) y con un propósito común, que es el de departir y pasarlo bien, al margen incluso de ver o no la totalidad del cartel (son muchas cosas que ver, doy fe). Cada vez hay más puestos de merchandising, más puestos de comida, mejor acceso a tickets y aseos y menos colas en las barras, o al menos más fluidas. Ah, y se mantienen los precios. A ver si aprenden otros festivales en ese sentido. Este año además se habilitó una zona de mesas para el avituallamiento, algo que se agradece dadas las numerosas horas que hay que estar de pie, y en general tanto cartel como medios siguen creciendo, a ver hasta dónde es capaz de soportarlo la ciudad de Villena. Nos vemos el año que viene, aunque dudo que podamos superar lo del presente.

Bubbath

 

WACKEN OPEN AIR 2017 – Wacken (Alemania), jueves 3 a sábado 5 de Agosto de 2017

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Fue el 12 de Septiembre del año pasado, cuando al abrir el regalo de cumpleaños que me hizo Silvia me quedé estupefacto e incrédulo mirándolo, 2 vales para asistir al W.O.A. del 2017. O sea, la tía me hizo un vale ya que las entradas físicas aún no habían llegado. Pero compradas ya estaban, entradas que por cierto recibimos por correo certificado más o menos a los dos meses, ¡y qué entradas! Imprimidas con cartón duro a todo color y troqueladas, lo único que le veía de malo era su tamaño, demasiado grandes. Para la edición del W.O.A de 2018 la organización ha subsanado ese detalle incluyendo además de la entrada tal cual, otra entrada del tamaño de una tarjeta para la comodidad de todos.

Emoción, incredulidad y algo de temor invadieron mi cuerpo. Nunca me atreví a comprarlas en ediciones anteriores, confieso que he estado cerca, delante del ordenador y a sólo un click de comprarlas, pero el no saber lo que estaré haciendo dentro de un año me echaba hacia atrás, y es que eso, como hizo Silvia, no hay que pensarlo.

De todos es sabido que Wacken agotaba entradas nada más ponerlas a la venta al acabar cada edición, este año había sido la primera vez que no había agotado a las primeras de cambio, un aumento de precio y de capacidad hicieron que el Sold Out se retrasase hasta Junio. Además había novedades, ya que dentro de los 220 € del precio de la entrada estaban incluidos los servicios de duchas y de aseos con servicio de limpieza (de esto hablaré más tarde), que por lo visto en ediciones anteriores había que pagar, aunque desconozco la cantidad. También se había drenado el terreno, que en la zona de camping sí funcionó, pero la zona de conciertos siguió siendo un auténtico lodazal. También se instaló la famosa tubería de cerveza que ha aparecido en numerosos medios de comunicación, una genial idea para evitar que entren los camiones cargados para la reposición y extracción de barriles.

Ha sido un año de ahorro, cuadrar días de vacaciones, búsqueda de vuelos, búsqueda de información –yo soy de los que le gusta leer opiniones de gente que ha estado en otras ediciones-, compra de tienda de campaña (una de nuestras mejores inversiones por sólo 30 €), colchones auto hinchables, almohadas hinchables, etc. Todo debía pesar poco para que entrara en la maleta, y como no, esperar pacientemente que la organización del W.O.A. fuera anunciando grupos (ese mes de Diciembre, con sorteo incluido, nos tuvo a todos en vilo día tras día).

Yo entraba todos o casi todos los días a la web oficial en busca de novedades, la verdad es que tanto en la web oficial como en la App oficial, tenías toda la información necesaria, pero lo he dicho antes, a mí me gusta leer las opiniones de la gente. Porque por ejemplo, llegar a Hamburgo (el aeropuerto más cercano a Wacken) desde Alicante es bastante fácil, pero una vez en Hamburgo, no sabíamos qué era mejor para llegar a Wacken, así que leyendo opiniones hicimos un esbozo de ruta, tren y autobuses que coger.

Y la fecha se acercaba… y entre medias las fiestas patronales de mi pueblo (de esto mejor no hablaré). Teníamos lo que estaba en nuestras manos controlado, los imprevistos obviamente, son imprevistos.

  • Deja las entradas fuera no se nos vayan a olvidar…
  • ¿Has imprimido los billetes de avión?
  • No, con la App de la compañía no hace falta, basta con tener el móvil, ya los tengo descargados…
  • ¿Cogemos algo de ropa de abrigo? Ya sabes cómo es el norte de Alemania…

Y llegó el ansiado día, miércoles 2 de Agosto y todos los despertadores posibles de la casa sonando a las 5 A.M. Cogimos el avión y en menos de 3 horas nos plantamos en el aeropuerto de Hamburgo, una vez aquí teníamos pensado coger la S-Bahn (el metro) hasta la estación de tren de Hamburgo, luego el tren hasta Itzehoe y finalmente el Shuttle (bus) hasta Wacken. Esa era la mejor combinación según habíamos investigado antes, pero aquí tuvimos un gran golpe de suerte, y es que a la salida del aeropuerto y buscando la estación de la S-Bahn vimos un cartel que anunciaba autobuses directos a Wacken, así nos ahorraríamos bastante tiempo, como no sabíamos dónde se cogían vimos un grupo de vascos y preguntamos. Ellos, muy amablemente nos dijeron que iban en un viaje organizado pero que no había problema en subir en su bus, ya que quedaban plazas libres. No aceptaron que les diésemos ni un solo euro, así que allí nos embarcamos. Siempre estaremos agradecidos a ese grupo de vascos.

A medida que nos acercábamos a Wacken veíamos por la autopista que prácticamente todos los coches tenían pintada en su luna trasera las siglas del festival (W.O.A.), y en aproximadamente una hora, vimos la torre de la tienda del merchandising oficial que hay en el pueblo de Wacken, que Silvia y yo ya conocíamos al haber estado allí hace 4 años (aunque no en el festival).

Una vez el autobús aparcó, nos despedimos de los vascos, quedando en invitarles a alguna cerveza si les veíamos dentro del festival –hecho que no ocurrió, ya que no les vimos-. También estábamos invitados a volver con ellos a Hamburgo. Habían quedado el domingo a las 13:00 en el mismo parking del bus, pero nosotros teníamos previsto quedarnos más tiempo por Alemania, así que agradecimos de nuevo su amabilidad. En el mismo parking de autobuses, una chica muy amable de la organización nos indicó el camino a seguir para entrar a la zona de acampada.

Camping

La zona de acampada se divide en áreas con las letras del abecedario, obviamente empezando con la A, al haber llegado en bus encima nos reservaban el área A y B, o sea al lado de una de las entradas del festival. Cuanto más corren las letras, más lejos estás de las entradas. Siendo el área C, también la entrada más cercana a la otra entrada.

Finalmente nos instalamos en el área A, así que montamos la tienda y fuimos a comer lo primero que pillamos, un par de hamburguesas con patatas de una hamburguesería que teníamos al lado. Decir que estábamos muy cerca de un supermercado, cafetería, aseos azules, agua potable, duchas (con agua caliente), cajas de seguridad –la cual decidimos alquilar una pequeña para todo el festival- para poder guardar documentación, dinero y poder cargar las baterías de los móviles, ya que llevaban también un enchufe y también estábamos cerca de los aseos que limpiaban cada vez que algún usuario los utilizaba. ¡Así que estábamos de lujo!, nuestros vecinos de tienda: daneses, finlandeses, noruegos, suecos y británicos. Con todos los que hablamos muy majos, en especial los daneses de la tienda vecina. Según la organización, entre el público, había representación de 80 países de todo el mundo. ¡Ahí es nada!

A pesar de que ya había conciertos en los escenarios más pequeños, la tarde la aprovechamos en que nos pusieran la pulsera –reseñar que en las taquillas habilitadas para ese menester no había cola cuando nos la pusieron a nosotros- . Visitar y cenar en el pueblo invitados por los tíos de Silvia y como no, entrar en la zona del festival para situarnos. Antes de describir la zona de festival tengo que señalar que al ponerte la pulsera, te daban una mochila llamada “Full Metal Bag 2017” que contenía: una postal (que podías enviar desde el mismo festival), un parche con el logo del festival, una pegatina con el logo del festival, una especie de tarjeta para colgarte en el cuello con el logo del festival, un imán que ya está en la nevera de casa, un poncho impermeable (Doña Rogelia), tapones para los oídos (que venían especialmente bien por la noche), un bolígrafo con el logo del festival, una botella plegable de plástico permitida para entrar en el festival, un kit de primeros auxilios que venía dentro de una bolsa de plástico duro impermeable para que el móvil o lo que quisieras no se mojase, que contenía: 3 tiritas, una toallita húmeda, una protección solar y un condón y por supuesto, la misma mochila que en teoría era con la única que podías entrar dentro del festival (podías llevar ropa o lo que quisieras, pero siempre dentro de esa mochila).

Entrada a recinto

Ya una vez dentro del recinto del festival llamado “The Holy Wacken Land”, nos dispusimos a situarnos, dado que era como entrar en una ciudad y cada barrio tiene su nombre. En la entrada que teníamos más cerca (había 2 entradas), teníamos nada más entrar el “Beer Garten Moviefield” con el escenario “Beer Garten”. En este escenario siempre que pasábamos estaban tocando versiones de los clásicos básicos, desconozco si hubo algún grupo con canciones propias, pero ya digo que siempre que entrábamos o salíamos, el grupo que había tocaba versiones, así que recuerde sonaron de AC-DC, Iron Maiden, Deep Purple, Metallica, Kiss, Europe, etc. Una vez pasada esa zona teníamos el “Metal Market”, un gran mercadillo donde podías comprar casi todo lo imaginable, camisetas, vinilos, Cds, vestidos, botas, ropa de niños (ahí aprovechamos para comprarle algo a mi futuro sobrino). Luego llegabas al centro, denominado “Wacken Center” con puestos de todo tipo de comida como asiática, obviamente salchichas, carne, vegana, crepes, pizzas, hamburguesas, etc. Al lado y ya colindando con el final hacia el Este había un puesto de la Cruz Roja y Policía. Hacia el sur tenías la entrada para el “Infield”, o sea, los 3 escenarios principales, dos de ellos pegados con 3 pantallas gigantes en Full HD y separados por el símbolo del festival en lo alto, que por las noches encendían con fuego.

Los escenarios principales se llamaban Harder, Faster y Louder. Los 2 primeros eran inmensos, sin duda los mayores escenarios que he visto, Louder me dio la sensación de ser algo más pequeño, pero aun así una burrada de escenario. Y luego al Norte del Wacken Center estaba el “Wackinger Village”, donde también había tiendas de temática más vikinga y más comida, con 2 escenarios, el “Wackinger Stage”, donde tocaban grupos mayoritariamente de folk-rock, y el “Wasteland Stage”, del que creo que no vimos nunca ningún grupo ahí, y por último al Este de la “Wackinger Village” tenías la “Wacken Plaza”, que tenía una carpa pequeña llamada “Welcome to the Jungle”, donde se realizaba el Metal Yoga (luego hablaré de ello), Wrestling y más actividades, y otra carpa más grande llamada “Bullhead City Circus”, en la que había dos escenarios pequeños, el “W.E.T. Stage” y el “Headbangers Stage”. A todo eso, durante el recorrido había numerosos puestos de cerveza y un par de puestos de Jägermeister, uno de ellos dentro del Infield, con un ciervo gigante que escupía humo y echaba fuego por los cuernos. Y ya estábamos más o menos situados, aunque al principio parecía todo un follón, sobre todo si es la primera vez que vas, poco a poco te ibas situando. Así que una vez acampados, comidos, cenados y sobre todo situados nos volvimos a la tienda a dormir.

Jueves 3 de Agosto

La lluvia hizo su primera aparición durante toda la noche y parte de la mañana ¡y qué manera de llover!, el miedo que yo tenía era si la tienda de campaña iba a aguantar, pero aguantó estoicamente todo el festival. ¡Esto ya era Wacken! Los verdes campos se iban convirtiendo poco a poco en zonas de barro a medida que iba lloviendo y miles de botas pisaban la verde hierba o lo que iba quedando de ella. El campo en breves horas se convirtió en un lodazal.

Barrizal 03

Por la mañana cuando la lluvia paró un poco decidimos ir al mercadillo a comprar unas cosas y dar otro reconocimiento al sitio del festival. Nos tomamos unas cervezas, comimos y volvimos a descansar un poco a la tienda. A las 16:00 tenía marcado en la App el concierto de ROSS THE BOSS, así que nos dirigimos hacia el escenario Harder. Llovía un poco y en el escenario contiguo estaban finalizando su concierto SKYLINE, y justo llegamos cuando había una invitada en el escenario, ni más ni menos que DORO, la cual cantó con ellos una canción antes de llegar nosotros y luego concluyó el show con el “All We Are”.

Decir, y esto va como norma general, que el sonido en los 3 escenarios grandes fue espectacular en prácticamente todas las actuaciones y desde el primer momento, esto me llamó muchísimo la atención, creo que nunca antes había escuchado conciertos tan nítidos, a pesar de que en algún caso hubo viento e incluso lluvia. Había pantallas de sonido delante de los escenarios (como siempre) y luego unas nuevas torres de pantallas de sonido más o menos a la altura de la gigantesca mesa de mezclas. Por tanto tenías sonido en todo el recinto Infield y parte del exterior.

ROSS THE BOSS

Tenía ganas de ver al exguitarrista de Manowar (¡qué bien hiciste de salir de ahí!), ya que las 2 veces que he visto a Manowar me han decepcionado muchísimo y tenía ganas de quitarme esa espina, ¡y vaya si me la quité! Logramos acceder a la 2ª o 3ª fila para ver el concierto, así que todo iba sobre ruedas.

Ross The Boss

Abrieron el concierto como un cañón con “Blood of the Kings”. Marc Lopes no es Eric Adams, ni queremos que lo sea, pero el vocalista estuvo muy acertado interpretando todos los temas. “Death Tone”, “The Oath”, yo estaba en una nube, temas que tenía olvidados en un lugar de mi mente volvieron a sonar como nunca.

Volvieron a subir el listón con “Blood of my Enemies” y “Kill with Power” con todo Wacken chillando el ¡Die, die! Después, otra gran interpretación con “Sign of the Hammer”, luego vino una de las canciones que más aborrecidas tengo, “Fighting the World”, para mí totalmente prescindible, y lo mejor de la tarde para el final con “Battle Hymn”, que me supo a pura gloria. Y la guinda del pastel, “Hail and Kill”, coreadísima por todos los que allí estábamos.

Ross demostró que no hace falta hacer discursos largos sobre el True Metal, ni discursos sobre la masculinidad con mujeres semidesnudas en el escenario, ni tocar unos solos soporíferos e interminables de guitarra, bajo y batería, ni sacar unas castañuelas, ni beberte una cerveza de trago (tirando más de media fuera), ni alargar el final de las canciones hasta aburrir, ni etc., etc., etc. En 45 minutos que tuvo dio todo un recital que ya quisieran otros.

Al final del concierto la organización le entregó un premio a Ross The Boss en reconocimiento a su larga trayectoria y agradeciendo el tocar en su primer Wacken. Todo un detallazo.

Inmediatamente después del concierto de Ross The Boss, en el escenario colindante Faster, tocaba EUROPE.

EUROPE

Reconozco que nunca he sido fan de Europe, ni tan siquiera he seguido su trayectoria, sólo tengo sus Cds “Wings of Tomorrow” y el célebre “The Final Countdown” y ni mucho menos los tengo en un lugar privilegiado de mi estantería.

A Europe ya les vi una vez en el festival Metalway en 2009 en Zaragoza y me aburrieron como una ostra, así que no daba mucho por ellos.

Una hora les dio la organización a Europe, “Rock the Night” fue el primero de sus clásicos en sonar, ocupando el tercer lugar en el set-list, y ya escuché a Tempest algo cascaete. Está claro que no espero que suene igual que en 1986, pero me chocó algo, aún así he de decir que solventó muy bien su voz.

El concierto no estuvo mal, bastante rockero y animado, yo tan sólo conocí la ya nombrada “Rock the Night”, la de después “Scream of Anger”, “Supertitious” y obviamente la canción con la que acabaron el concierto, “The Final Countdown”, con todo Wacken cantando.

Me gustaron más que en Zaragoza, pero los sigo teniendo atragantados.

Set-List:

War of Kings

Hole in my Pocket

Rock the Night

Scream of Anger

Last Look at Eden

Firebox

Sign of the Times

Ready or Not

Nothin’ to Ya

The Beast

Superstitious

The Final Countdown

Optamos por volver a dar una vuelta por el mercadillo y comprar algo de comer, mientras estaban tocando STATUS QUO. Aún así distinguí varias de sus canciones más célebres, desde la pantalla vi que se lo estaban pasando bien tanto ellos como la gente, con muy buen rollo y eso me gustó mucho.

Los siguientes en la lista eran los locales ACCEPT, dos horas les dio la organización y les dieron el privilegio de encabezar el “A Night to Remember”, o sea, uno de los shows especiales de Wacken.

ACCEPT

Por lo leído y anunciado anteriormente Accept iban a dividir su concierto en 3 partes, la primera presentándonos algunas canciones en primicia mundial de su nuevo disco “The Rise of Chaos” que se editaría al día siguiente, una segunda parte con Wolf Hoffmann en solitario con orquesta y una tercera parte de nuevo con Accept con canciones clásicas también con la orquesta. Y realmente eso no fue exactamente así…

Accept arrancaron su concierto con “Die by the Sword” de su nuevo disco y ya la segunda en caer fue el “Restless and Wild” con el Infield de Wacken coreando el estribillo. Nuevamente tocaron otra del nuevo disco llamada “Koolaid”. Realmente las dos canciones nuevas sonaban a puro Accept, tanto en riff como en estribillo, me gustaron. He de decir que desconozco la carrera de Accept con Tornillo, pero por lo escuchado no se le queda atrás a la época de mi querido Udo Dirkschneider, dos canciones de la “época Tornillo” cerraron ésta primera parte del show con el cierre de telón.

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Cambio de decorado (o sea, quitar los paneles que simulaban una máquina metálica o algo parecido), apertura de telón y salida de nuevo al escenario del guitarrista Wolf Hoffmann con la Orquesta Sinfónica Checa y el resto de la base instrumental de Accept. Ésta parte se hizo más pesada, no por mala, ni mucho menos, pero Wolf se dedicó a tocar adaptaciones de música clásica y yo no creo que ni el sitio ni el ambiente fuera el mejor para tocarlas. Entre las instrumentales distinguí algo de Chopen, Mozart y Beethoven. A mí me gustó, bastante además, pero ya digo que apalancó un poco a la gente.

Y a partir de aquí ya de nuevo con Mike Tornillo en escena y con la orquesta tocaron canciones de Accept iniciando ésta tercera parte con “Princess of the Dawn”, más canciones de la época Tornillo, que repito, me gustaron. “Breaker” que ya la habíamos oído por la mañana en las pruebas de sonido y para finalizar el trallazo “Fast as a Shark”, “Metal Heart” y “Balls to the Wall”. Toda esta tercera parte se interpretó también con la orquesta.

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Accept utilizaron muchísima pirotecnia, llenaron el escenario con la orquesta, algunos de sus clásicos sonaron realmente bien, que por cierto, cuando les enfocaban se les veía concentradísimos, a la vez que sonrientes. Sonrisa que desde nada más empezar el show tenía Wolf en su cara y que permaneció durante todo el concierto.

No quiero entrar en comparaciones, y no lo voy a hacer, pero he de decir que el año pasado vi a Dirkschneider en el Leyendas y ahora acabo de ver a Accept, y la sensación que tengo es que a Accept le falta Udo y a Udo le falta Wolf (malditos egos). Ojo, y con ello no le quiero quitar méritos a Tornillo, ya que saca con nota las canciones más clásicas de Accept.

Set-List:

Primera parte Accept:

Die by the Sword

Restless and Wild

Koolaid

Pandemic

Final Journey

Segunda parte Wolf Hoffman con la Orquesta Sinfónica Nacional Checa:

Night on Bald Mountain (Modest Mussorgsky)

Scherzo (Chopin)

Romeo and Juliet (Tchaikovsky)

Pathétique (Beethoven)

Double Cello Concerto in G Minor (Vivaldi)

Symphony No.40 in G Minor (Mozart

Tercera parte Accept con la Orquesta Sinfónica Nacional Checa:

Princess of the Dawn

Stalingrad

Dark Side of my Heart

Breaker

Shadow Soldiers

Dying Breed

Fast as a Shark

Metal Heart

Teutonic Terror

Balls to the Wall

Después de la descarga de Accept teníamos marcado ir a ver a NAPALM DEATH, así que salimos del Infield y nos fuimos hacia la carpa.

NAPALM DEATH

Napalm tenía 45 minutos de concierto, pero entre que salimos de Accept y llegamos al Headbangers Stage –uno de los escenarios pequeños- ya pillamos su concierto empezado (y a la mitad diría yo).

Estuvimos en un lateral, ya que la carpa estaba a rebosar y en la carpa el sonido no era malo, pero ya no era lo mismo que en los escenarios principales.

Y ahí estaban los Napalm dándolo absolutamente todo. Hay que ver cómo se maneja Barney, parece un chiquillo de lado a lado del escenario, y ahí teníamos también a Shane Embury, que horas antes supongo que tocó con Brujería.

Napalm

Entre las canciones que distinguí estaba el “Scum” y “You Suffer” ¡Esos clásicos básicos! Y por supuesto algo más elaboradas del “Harmony Corruption” como “Siege of Power” y “Suffer the Children” con la que acabaron. Entre medias la versión de Dead Kennedys “Nazi Punks Fuck Off”. Me hubiera gustado que hubiera sonado algo del “Diatribes”, más melódico (si se puede denominar así), tipo “Greed Killing”, pero parece que estos Napalm vuelven a la brutalidad más bruta.

Me gustó, pura energía de la veterana banda. Al día siguiente me di cuenta que era la tercera vez que veía a la banda en directo ¡Todo un fan! Jajaja!

Set-List:

Silence is Deafening

Smash a Single digit

How the Years condemn

When al lis Said and Done

Continuing War on Stupidity

Scum

The Kill

You Suffer

Siege of Power

Dear Slum Landlord

Nazi Punks Fuck Off

Suffer the Children

Para finalizar la jornada de hoy teníamos marcados en el escenario contiguo W.E.T. Stage a MAYHEM, así que aprovechamos la salida de muchos fans de Napalm Death para situarnos por el centro de la carpa.

MAYHEM

Me llamó la atención que la organización pusiera a Mayhem en un escenario pequeño y que al día siguiente Emperor tocara en uno de los grandes. Aun así, Mayhem tuvo numeroso público para su concierto, que no fue ni más ni menos que el “De Mysteriis Dom Sathanas” tocado de principio a fin.

El sonido era bastante bueno, sin llegar a la perfección del sonido de los escenarios grandes, y me encantó la teatralidad del grupo en escena, todo muy tétrico, muy barroco, en una atmósfera muy pero que muy siniestra.

Mayem

Y como he dicho antes, desde “Funeral Fog” hasta “De Mysteriis Dom Sathanas” iban cayendo una a una –ese pasote de “Freezing Moon”- una de las piedras angulares del primigenio Black Metal.

Set-List:

Funeral Fog

Freezing Moon

Cursed in Eternity

Pagan Fears

Life Eternal

From the Dark Past

Buried by Time and Dust

De Mysteriis Dom Sathanas

Y con Mayhem dimos por finalizada la jornada del Jueves. Vuelta a la tienda y a dormir.

Viernes 4 de Agosto

Por la noche hubo viento y algo de lluvia, no muy fuerte, pero sí constante durante toda la noche y parte del día.

Por la mañana desayunamos en una de las cafeterías más cercanas a la otra entrada, y en una de las tiendas que había antes de la entrada opté por comprarme unas botas de agua. A pesar de que iba con unas antiguas y jubiladas botas de senderismo, no era suficiente, ya que el negro barro empezaba a subir por mis piernas.

Entramos de nuevo en el recinto, dimos más vueltas por el mercadillo, vimos un poco de alguien que estaba tocando en el Wackinger Stage un folk-rock muy pegadizo, comimos y volvimos a la tienda, luego regresamos al escenario Louder a ver la descarga de PARADISE LOST.

PARADISE LOST

Realmente tampoco es que tuviera muchas ganas de ver a Paradise Lost, pero como tampoco teníamos nada mejor que hacer ahí que nos plantamos.

Fue un concierto correcto, sin más, realmente cuando no conoces gran parte de su repertorio incluso puede aburrir, pero me gustaron, siguen en esa onda medio Doom medio Heavy con toques muy melódicos, para mí sus mejores canciones fueron las que me sabía como “Embers Fire”, una inesperada “Gothic” y las dos del Draconian Times “Enchantment” y “The Last Time”, que fue con la que acabaron.

Paradise Lost

Además nos presentaron dos temas de su próximo e inminente disco nuevo, “Blood and Chaos” y “The Longest Winter”, que van en la línea de sus Cds más exitosos, incluso algo más heavilones.

Cabe destacar la actuación de Nick Holmes y la cresta de Greg Mackintosh.

Hacía muchísimo tiempo que no les escuchaba y al verles me volvió a saltar esa chispita, así que dentro de poco pondré el Spotify en marcha.

Set-List:

No Hope in Sight

Pity the Sadness

One Second

Gothic

The Enemy

Faith Divides Us – Death Unites Us

Embers Fire

Say Just Words

Blood and Chaos

Beneath Broken Earth

Enchantment

The Longest Winter

The Last Time

Después tuvo para mí la actuación uno de los sinsentidos del festival, no era ni más ni menos que APOCALYPTICA tocando versiones de Metallica con cellos y violines. Tan absurdo como aburrido, así que nos fuimos a hacer tiempo para ver a EMPEROR. Aunque saliendo del Infield y desde el mercadillo escuchamos “Enter Sandman”, “Master of Puppets” y “Sad But True”. ¿De verdad hacía falta esta tortura?

EMPEROR

Otro de los pilares del Black Metal a los que tenía ganas de ver, están inmersos en el Tour del 20 aniversario del “Anthems to the Welkin at Dusk”, así que más o menos, al igual que el concierto de Mayhem, podíamos prever lo que iban a tocar.

Un holograma en 3D de decorado de fondo muy chulo y el logo de la banda nos dio paso a otra de las descargas más brutales de esta edición de Wacken.

Emperor 02

Actualmente Emperor no es una banda al uso de Black Metal, ya que sus miembros no se pintan la cara, es más, su líder Ihsahn, con la barba y las gafas de pasta da aún más la antiestética de Black Metal. Pero obviamente que la imagen y la música no tienen absolutamente nada que ver.

Así pues Ihsahn & Co. nos deleitaron con el “Anthems to the Welkin at Dusk” de principio a fin, para proseguir con “Curse You All Men”, y se dejaron lo mejorcito para el final, acabando el show con “I am The Black Wizards” y el momento cumbre con “Inno a Satana”. De nuevo, tengo que reseñar el gran sonido del que gozaron, así da gusto ver un concierto.

Set-List:

Ye Entrancemperium

Thus Spake The Nightspirit

Ensorcelled by Khaos

The Loss and Curse of Reverence

The Acclamation of Bonds

With Strength I Burn

The Wanderer

Curse You All Men!

I Am The Black Wizards

Inno a Satana

Llegaba el turno, en el escenario contiguo Faster, de uno de los platos fuertes del festival, así que cogimos un buen sitio para ver la actuación de MEGADETH.

MEGADETH

Hace más de un año del lanzamiento de su último trallazo “Dystopia” que están presentando en esta gira veraniega. Un gran disco, muy a la altura de su nombre que les ha vuelto a poner en esa primera línea de batalla.

He visto a Megadeth varias veces en directo y la que menos me gustó fue la última vez que les vi en el Sonisphere de Barcelona de 2013. Afortunadamente aquí me desquité.

Y es que sólo con las 3 primeras e inimaginables –para mí- canciones de su concierto, ya eras consciente de lo que se te venía encima.

La intro enlatada “Prince of Darkness” dio paso a “Hangar 18”, para sin respirar juntarla con “Wake Up Dead” y seguidamente “In My Darkest Hour”. El sonido, no me canso de decirlo, era muy bueno, de telón usaron unas pantallas que a veces no tenía ningún sentido pero siempre había movimiento.

Megadeth 02

“The Threat is Real”, la canción que abre su último disco, fue la primera en sonar de este mismo. Para seguir con “Sweating Bullets”, luego vino una parte donde hicieron sonar 3 canciones del “Dystopia”: “Conquer or Die”, “Lying in a State” y “Poisonous Shadows”, yo disfruté, pero es cierto que la gente que no tiene el disco hubiera preferido otras (el eterno debate). Siguieron el concierto con “Trust” y de nuevo otra del Dystopia, “Fatal Illusion”.

Mustaine muy parco en palabras, de vez en cuando presentaba alguna canción, pero no se dirigía al público, de nuevo continuaron con otra de las esperadas “Tornado of Souls”, para seguir con el tema que da título a su último álbum “Dystopia”, y a partir de aquí a tirar de clásicos, “Symphony of Destruction” hizo las delicias de la muchedumbre, que no las mías, ya que es otra de esos grandes temas que aborrezco –afortunadamente no sonó “A Tout Le Monde”-. Continuaron con “The Mechanix” y el fiel escudero de Mustaine, Dave Ellefson, dio paso a un “Peace Sells” donde salió Vic Rattlehead a escena, la verdad es que fue una delicia escuchar a todo Wacken repetir el estribillo.

Megadeth 03

Al finalizar “Peace Sells”, Mustaine cambió su Jackson blanca por otra Jackson customizada con la portada del “Rust in Peace” pintada, una pasada de guitarra. Y por fin se dirigió al público, agradeció la presencia, dijo que este era el mejor festival de Metal ya que éramos gente de todos los países y bla, bla, bla, para seguir y finalizar el concierto con un brutal “Holy Wars… The Punishment Due”.

Me sorprendió y a la vez gustó que tocasen tantas del “Dystopia”, como he dicho un gran disco. Por otra parte reseñar lo de siempre, Mustaine en directo –ni en estudio- no es un portento vocal, nunca lo ha sido, y hay partes en las que gruñe más que canta, pero esto siempre ha sido así.

También me gustaría reseñar un par de cosas más, la primera es que había una cámara muy puñetera que filmaba imágenes del grupo desde lo alto del escenario, y digo puñetera porque cuando esto sucedía, se le veía el cartón a Mustaine. Y la segunda es que durante el concierto hubo una chica que cada vez que le enfocaban las cámaras se quitaba la camiseta, y cada vez que esto sucedía se llevaba una gran ovación.

Una vez finalizado Megadeth teníamos curiosidad por ver algo de MARILYN MANSON, la verdad es que empezó con retraso (el único de todo el festival) y a la mitad de la primera canción nos fuimos, buff… no sé cómo describirlo, así que mejor me callo.

Entre el lodazal en que se había convertido todo, ya que hubo rachas de lluvia, volvimos a la tienda.

Sábado 5 de Agosto

Y llegamos al último día, y el que personalmente más estaba esperando. Nos despertamos y desayunamos más o menos pronto, y fuimos a ver que era eso del METAL YOGA, que lo hacían todos los días de 11:00 a 12:00.

Metal Yoga 01

Pensábamos que iba a ser algo en plan tranquilo para relajarnos. Pero nada de eso, al entrar a la carpa “Welcome to the Jungle”, la monitora, una chica de pelo rubio largo muy fibrada y que llevaba puesta una camiseta de Suffocation, nos recibiría al son de unos guturales sorteando unas esterillas (no había para todos).

Y empezó el Metal Yoga, y de yoga más bien poco. Puro cardio, una hora de puro cardio, haciendo ejercicio con cuernos, guitarrazos, headbanging, corriendo, etc. Al son de Europe, Accept, AC-DC, Maiden, Metallica, y más grupos de Heavy Metal, Death Metal y Black Metal. Las partes más tranquilas, eso sí, las aprovechaba para respirar.

Metal Yoga 02

No estuvo nada mal, y la verdad es que era muy original y divertido. Lo malo, haberlo hecho con las botas de agua…

Ultimamos las compras que nos quedaban pendientes en el mercadillo y comimos, luego nos dirigimos hacia el Infield para ver la descarga de POWERWOLF.

Al llegar estaban finalizando Heaven Shall Burn, así que cogimos un buen lugar en el escenario Faster.

POWERWOLF

Descubrimos esta banda el año pasado en el Leyendas, dejándonos un muy buen sabor de boca con un gran directo. Indagué por su discografía y me gustó, y mucho además, así que había que verles, ya con las canciones aprendidas.

La intro enlatada “Lupus Daemonis” dio paso a todo un recital de Heavy Metal, “Blessed and Possessed” fue la primera en sonar, a destacar la voz de Attila, en directo aún se supera. Siguieron con “Army of the Night”, donde ya veías a toda la banda muy activa sin parar de moverse, en especial el teclista Falk, cuya forma de vestir/pintar recuerda al Papa de Ghost cuando no va de Papa. Realmente tanto Falk como Attila son los front-men de la banda.

Powerwolf 02

Cachonda introducción la que hizo Attila para presentarnos “Coleus Sanctus”, siguieron el concierto con otra de sus grandes canciones “Amen & Attack”, “Dead Boys Don´t Cry” con ese inicio tan épico fue la siguiente, seguida de “Sacred & Wild”.

Hubo mucha gente, sobre todo chicas, que fueron levantados y entre un mar de brazos llegaban a primera fila. El buen rollo que desprende Powerwolf se vio reflejado antes de “Armata Strigoi”, en la que Attila nos enseño en cómo teníamos que cantarla, primero él hacía una parte y luego el público, pero cuando Attila hizo la primera parte, nosotros coreamos el resto a lo que Attila nos dijo un “nein, nein, nein,… yo canto y luego vosotros” fue un momento muy cómico.

La hímnica “Let There Be Night” fue la siguiente en caer con todo Wacken cantando el estribillo –como en la totalidad del show-. Siguió la cachonda “Resurrection by Erection”, otra que me gustó mucho por la interacción de la gente fue “Werewolves of Armenia” y para finalizar por todo lo alto, otros 3 himnos “All We Need is Blood”, “Sanctified by Dynamite” y “We Drink Your Blood”.

Powerwolf 03

Me gustan Powerwolf, tanto la alegría que dan en directo, como todas sus canciones. Hace poco leí una entrevista en la que decían que para sus discos seleccionaban las canciones más pegadizas que la gente podía corear en directo, y así es. Lo único que no me gusta de ellos es que prescindan de bajista en directo y el bajo lo lleven pregrabado, yo estoy seguro que ganarían en sonido si llevasen a un bajista.

Durante el concierto, el cámara se centró un par de veces en un niño que estaba a hombros, supongo que de su padre o madre y que hacía un headbanging que ya quisieran muchos, con la consiguiente ovación del público.

Y después del festivo Powerwolf era turno del maestro Alice Cooper.

ALICE COOPER

Posiblemente aquí se congregó la mayor parte de público de todo el festival, aun así no estábamos incómodos ni agobiados (aún recuerdo esa reunión de Maiden en La Cubierta).

Es de admirar el cómo Alice Cooper ha sabido adaptarse a todas las épocas y sonidos, ahora venía con disco nuevo bajo el brazo y es una auténtica maravilla poder ver a todo un clásico de nuestro rock girando.

Empezó el concierto con una machacona “Brutal Planet”, en la que me dio la sensación de estar buscando el tono en su voz. Aun así, la aparición de Alice Cooper en escena fue estelar, enfundado en un abrigo o capa negra que no tardó en quitarse, mirando fijamente al público sin sonreir y con el bastón de mando, pura presencia.

Siguió con los clásicos “No More Mr.Nice Guy” y “Under My Wheels”, no me conozco todas las canciones ni discografía de Cooper, así que al final (como he ido haciendo antes), os pondré el set-list íntegro.

Alice Cooper 02

No me gustó que Nita Strauss se marcara un solo de guitarra en un concierto de hora y cuarto de duración, solo que enlazó con la archisobada “Poison”, Wacken se venía abajo. “Feed My Frankenstein” y “Only Women Bleed” fueron otros de los coreados.

Hubo tiempo para una del nuevo disco, “Paranoiac Personality”, canción que me gustó bastante. Pero lo mejor del show lo dejó para el final con “I’m Eighteen”, “School’s Out”, donde intercaló un fragmento del archiconocido “Another Brick in the Wall”, y finalizó con un “Esta canción y concierto va para Lemmy” tocando el “Ace of Spades”, cantada entre él y su bajista, ahora sí que Wacken se venía abajo.

Diría que fue un concierto de menos a más, donde no faltó la teatralidad, la cual quería ver con mis propios ojos y ese momentazo de la guillotina, todo muy entretenido al son de temazos clásicos. Alice Cooper supo hacer un buen repertorio representando prácticamente todas sus épocas.

A posteriori me enteré que Alice Cooper donó 10.000 $ a la Wacken Foundation –fundación que apoya a bandas que están empezando- para que busquen al próximo Lemmy o al próximo Alice Cooper, todo un detallazo.

Set-List:

Brutal Planet

No More Mr.Nice Guy

Under My Wheels

The World Needs Guts

Woman of Mass Distraction

Solo de Nita Strauss

Poison

Halo of Flies

Feed My Frankenstein

Cold Ethyl

Only Women Bleed

Paranoiac Personality

Ballad of Dwight Fry

Killer

I Love the Dead

I’m Eighteen

School’s Out

Ace of Spades

Después de Alice Cooper, la organización, que previamente nos había avisado en los videos que intercalaban por las pantallas entre grupo y grupo, iba a dar un homenaje a Lemmy, que era hacer el himno del festival con la versión que hizo Motörhead del “Heroes” de David Bowie en una especie de karaoke. Así que nos quedamos y salieron los organizadores a explicarnos que íbamos a hacer un karaoke con dicha canción, también dijeron que mientras Wacken exista Lemmy siempre estará presente (totalmente cierto). Por ahí, había una estatua de él y un puesto dedicado a Lemmy para pedir Jack Daniels con cola.

Así que hicieron un par de tomas del “Heroes”, supongo que tendrán que montar todo lo grabado y lo presentarán el próximo año. Y pregunto yo, ¿entre toda la discografía de Motörhead, tenían que elegir “Heroes”? Ahí lo dejo.

Era turno de AMON AMARTH, así que nos fuimos a dar una vuelta y a cenar algo, por las pantallas vi que volvía a aparecer DORO PESCH a cantar como invitada con ellos. Realmente, Doro, aunque no tocase este año hizo un continuo acto de presencia.

AVANTASIA

Era el siguiente grupo que teníamos marcado para ver –o no-, pero entre que no teníamos ganas y hacía frío, optamos por ir a la tienda de campaña a coger algo de ropa que abrigase más para poder ver a Kreator. Volvimos al rato y estaban acabando el concierto, pero lo que pasó es digno de que lo escriba.

Mono

En un momento dado, al finalizar una canción, la gente empezó a corear “Kreator!, Kreator!, Kreator!”, a lo que Tobias Sammet –enfundado con un sombrero de copa- dijo que disfrutasen de su show, que tanto él y Mille eran buenos amigos y que de hecho habían estado esa mañana juntos desayunando, y que no era una competición de grupos ni de fans. Realmente, estoy de acuerdo en que corear el nombre de Kreator fue una falta de respeto, pero lo de “Mille es mi amigo” lo vi de un grado infantiloide insuperable.

Sólo vi el final del concierto, sobre el escenario –muy chulo- estaban Geoff Tate y Jorn Lande en escena. ¿”Sign of the Cross”? ¡Grandioso título!

Así que era turno de KREATOR, y de repente empezó a llover, con la suerte de día que habíamos tenido. Supongo que fue el karma –por meternos con Avantasia- el que propició que durante todo el concierto de Kreator estuviera lloviendo.

KREATOR

Estos en directo no pinchan, no hay manera, y ya son unas cuantas veces las que he visto a Mille & Co.

La intro enlatada –luego hablaré de las intros- “Choir of the Damned” dio paso a “Hordes of Chaos”, caña y más caña que se vio interrumpida en el siguiente tema “Phobia”, uno de mis favoritos de su carrera, pero ahí estaban los Kreator para ponerme la piel de gallina con “Satan is Real” y llenar el escenario de fuego y pirotecnia.

Decir que el escenario estaba muy logrado, con la cabeza del demonio en un efecto 3D chulísimo y pantallas alrededor. La canción que da título a su último CD “Gods of Violence” fue la siguiente en sonar, seguida de “People of the Lie” y de una inesperada “Total Death”.

Kreator 01

Nueva intro enlatada, “Mars Mantra”, dio paso a “Phantom Antichrist”, Mille dedicó a Lemmy la siguiente canción, la emotiva “Fallen Brother”, con las pantallas de fondo mostrándonos a esos caídos. “Enemy of God” y “From Flood into Fire” cerraron este nuevo bloque.

De nuevo otra intro enlatada, “Apocalypticon”, por otra parte, de las mejores intros que he oído, dio paso al tema que abre el último CD, el cañonazo “World War Now”, dedicatoria de Mille al público con “Hail to The Hordes”, para tocar luego a la trallera “Civilization Collapse”.

Y otra vez lo mismo, otra intro enlatada, “The Patriarch”, para dar paso a la coreadísima “Violent Revolution”, y finalizar el concierto con “Pleasure to Kill”.

Kreator 02

Hablaba antes de las intros enlatadas, y es que realmente Kreator se pasaron 3 pueblos, en un festival, creo yo, hay que dejarse estas cosas en casa e ir más al grano, pues cada intro que sonaba era un parón. Aun así, nada más que objetar al concierto, que al igual que Megadeth basaron el set-list en presentarnos su último álbum.

Y a pesar del frío y del cansancio, había ganas por ver la actuación de los españoles LORDS OF BLACK, así que salimos del Infield para dirigirnos al escenario Headbanger Stage, dentro de la carpa Bullhead Circus.

LORDS OF BLACK

Tiene gracia que la primera vez que veo a Lords of Black sea en Alemania. La verdad es que no había mucha gente, y eso creo que hizo que el sonido no fuera demasiado bueno, igual si lo hubieran bajado un poco hubiera estado mejor.

Y ahí salió la banda del internacional Ronnie Romero a comérselo todo con “Merciless”, aquí al igual que con Powerwolf, me chocó que los teclados los llevasen grabados. Aun así, Lords of Black me demostraron que tienen un directo potentísimo.

Lords Of Black 03

“Nothing Left to Fear” fue la siguiente en caer, éramos unos cuantos los que coreábamos las canciones, “Everything You’re Not” y “New World’s Comin´” fueron las siguientes. Ronnie no paraba de animar al público congregado y el resto igual, poniendo caras sonrientes cada vez que nos miraban. La canción que da nombre al grupo “Lords of Black” cayó como un cañón y ahí estábamos haciendo air guitar y headbanging con las pocas fuerzas que nos quedaban, fuerza que gastamos en entrar en los famosos “circles of death”, en versión pequeña y dar un par de vueltas mientras sonaba “Shadows of War”. Dentro del círculo, corriendo, la gente te chocaba la mano y te daba de beber, ¡qué buen rollo!

Lords Of Black 02

Ronnie nos presentó la que sería la última canción del show, dijo que la cantaba uno de sus cantantes preferidos, también agradeció a todos los organizadores y crew de Wacken y ahí empezó a sonar el “Neon Knights” de Black Sabbath, orgasmo puro, con todos los que quedábamos coreando.

Fue un gran concierto, mejorable en el sonido, pero me gustaron más que en Cd.

Y con la descarga de Lords of Black, vuelta a la tienda de campaña que a la mañana siguiente había que desmontar y tomarnos 3 días de absoluto relax en otro pueblecito del Norte de Alemania.

Podía haber visto a más grupos, cierto, y también a menos, pero vimos lo que queríamos ver. Muchas veces no puedes abarcarlo todo por el cansancio, os aseguro que pisar sobre el barro cansa mucho, por el frío o la situación. Pero ya digo, que vimos lo que teníamos pensado ver.

El Wacken es muy grande, no exagero si digo que es EL FESTIVAL, me dio muy buena sensación, tanto organización, servicios, público, etc. Es cierto, que por momentos había que hacer colas tanto en las duchas como en los aseos “limpios”, sobre todo a primera hora, pero era cuestión de utilizar un poco la picaresca y ducharte por ejemplo a mediodía y no tenías que hacer cola.

Quiero destacar también la seguridad, la Polizei (policía) se paseaba tanto a pie como en quads constantemente por todo el camping, había varios helicópteros sobrevolando tanto la zona de acampada como la de conciertos. En la llegada al camping tenías que pasar un control no muy exhaustivo, pero cuando accedías a los conciertos tenías que pasar dos controles más y así cada vez que salías y entrabas tanto en el Infield como en cualquiera de los escenarios. Yo lo vi fenomenal tras los últimos acontecimientos que han ocurrido en el país germánico, guardar la seguridad era primordial. Y se consiguió, no hubo ni un altercado. De hecho, nosotros la primera noche cerramos nuestra tienda de campaña con candado (ya sé que es absurdo), pero a la mañana siguiente lo quitamos.

Crowd

He vivido algo muy grande, era un sueño el poder estar en un gran festival internacional, y gracias al regalazo de Silvia ya se ha hecho realidad. Seguramente haya habido wackens con mejores grupos y también con peores, eso ya es cuestión de gustos. Pero lo vivido en este W.O.A. 2017 no lo voy –ni quiero- a olvidar nunca, y es que 80.000 almas gritando al unísono ponen la piel de gallina.

See U Wacken shine or rain!!!

WAAACCCKKKKKEEEEEEEENNNNNNNNNNNN!!!!!!!!!!!!!

Laguless

MAD COOL FESTIVAL – Caja Mágica (Madrid), jueves 6 a sábado 8 de julio de 2017

cartel

Primera y única cita para el que aquí suscribe, da la sensación de que la capital lucha por consolidar un festival multiestilístico que logre emular el éxito del FIB o Primavera Sound. La atracción costera de estos dos últimos y sus singularidades, que suponen un destino turístico en sí para unos y un examen anual obligado para otros, lo hacen difícil, pero como suele decirse: sólo el tiempo dirá. A priori, con el envío anticipado por correo de la correspondiente pulsera de acceso, y a simple vista, con dos zonas amplias cubiertas por césped artificial en las que se repartían los cinco escenarios, los anexos de avituallamiento y ocio (noria colorida incluida), podría llegar a competir con aquéllos. Aparte cuestiones de ubicación relacionadas con la Caja Mágica y algún detalle de señalización por pulir, el principal escollo a superar es ahora repetir convocatoria tras el siniestro del viernes y la falta de medidas de seguridad que evidenció.

Jueves 6 de julio

Regresando a lo estrictamente musical, WARPAINT inauguraron el jueves, todavía con una lluvia de justicia y un manto de impermeables más propios de Glastonburys. Angelinas de procedencia, conexión con RHCP y varios discos a sus espaldas, lo primero que llamaba la atención era el perfecto empaste de voces a tres de Emily Kokal, Theresa Wayman y Jenny Lee Lindberg, una especie de Lana del Rey a coro. Esa languidez casa con su propuesta, que mezcla pop/rock y electrónica a bajas revoluciones. Ningún pero a la ejecución del cuarteto, si bien su estilo puede pecar de plano a ratos y eso, ante una audiencia festivalera mayoritariamente poco ducha, se vuelve en su contra. Cierto es también que la climatología parecía haberse puesto de su lado: el grueso más atmosférico y sobrio de su set tuvo de fondo un cielo encapotado y las sobras del diluvio de la sobremesa; y los bises poperos reservados para la recta final vieron cómo el sol se abría paso y acompañaba sus diez minutos de burbujas.

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Intuyo que a sus seguidores les resultaría una actuación impoluta. En calidad de recién llegado, me quedo con el momento Shura de “New song” y una buena impresión que ha logrado instalar su último trabajo en la pila de revisión. Sin fuegos artificiales.

Tras deambular por las numerosas barras para apagar la sed, que no el hambre (alguien debería patentar una nueva dieta consistente en esconder la comida o, en este caso, la zona de restauración), y pasar de puntillas por el puesto de merchandising (nada remarcable, por cierto), el escenario Koko presentaba una afluencia generosa para ver a los británicos FOALS, uno de los platos fuertes de la jornada.

En tres temporadas y bajo el paraguas de “What went down”, su último trabajo de estudio de 2015, han pasado de la segunda línea a la cabecera de todo un Reading. Mucho ha llovido desde que visitaran Madrid como teloneros de la última gira de Oasis en 2009; tanto, que han arrastrado a una generación de veinteañeros con “Holy fire”.

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Arrancar con “Mountain at my gates” fue apostar a caballo ganador. Philippakis, que anda entre un cruce de Petrucci desvirtuado y hípster hawaiano (esas camisas…), tampoco necesitó echar mano de aspavientos ni frases gratuitas. Saben que la respuesta a “My number” es automática y el tarareo unánime. Permitirse en apenas una hora combinar esos hits previsibles de reclamo con tres cortes del primigenio “Antidotes”, meterse en in crescendos épicos (y meter al público al son del “I’m the fury in your head / I’m the fury in your bed” final en “Spanish Sahara”) o arriesgarse a colar un epílogo como “A knife in the ocean” sin que decaiga el show lo dice todo.

“Inhaler” y “What went down” provocaron la catarsis y los pogos que más tarde se nos negaron en Foo Fighters, con Yannis despojado de su guitarra y departiendo con el personal de la valla al grito de “when I see a man, I see a lion…”.

Los de Oxford cumplieron (quizás no sumaron nuevas conversiones a su causa, pero convencieron a los suyos y no defraudaron al resto), me despejaron ciertas dudas acerca de su directo (la prueba de la incapacidad de youtube para reproducir vibraciones reales) y demostraron contar con fondo de catálogo para asaltar escenarios principales allende sus islas.

Con algo (no mucho) más de tiempo para repostar gargantas y conceder el galardón Scott Warren del día al tipo de la sudadera Adidas de los 90 que acompañaba a Foals de tocamaracas, tuve un recuerdo para mi dolida renuncia a BELLE & SEBASTIAN. Dave Grohl no tardó en borrarlo.

J. A. Puerta

Y afortunadamente apareció. Dave Grohl irrumpió en el escenario como si fuera el puto mesías del rock, aunque a veces él va un poco de eso. Él lo sabe, nosotros lo sabemos, pero a mí me da igual. La caja Mágica estaba a reventar. El señor Alfonso y un servidor intentamos abrir “puertas” (jajaja, qué chispa que tengo) entre el público y pudimos coger un sitio más o menos decente para poder visualizar el concierto sin problemas, aunque ya estábamos planificando una estrategia para acercarnos más aún. Inconformistas que somos.

“It´s a fucking beautiful night right now, ¡¡look at the moon!!, ¡¡look at the moon!!”, grita energético y exultante Dave señalando una brutal luna que se cuela de rondón y nos acompaña a la fiesta. Parecía mentira que cuando aterrizamos por el Mad Cool sobre las 18:00 parecía que la caja además de llenarse de gente se iba a llenar de agua y barro. Pero como bien ha comentado y muy bien Mr. J.A. Puerta, con WARPAINT el tiempo nos dio tregua.

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El comienzo fue estratosférico. “Everlong” abriendo el sarao, que normalmente cierran todos sus conciertos con el tema del disco “The Colour And The Shape”, acto seguido siguieron “Monkey Wrench” y “Learn To Fly”. A piñón. Sin parar casi nada. Eso se llama comenzar a lo grande.

Grohl tenía una deuda con España después de la cancelación del show de Barcelona hace dos años por los sucesos de la sala de Bataclan de Paris. Una pancarta que surge entre la marea de gente que suscribe “Come Back to Barcelona” se lo recuerda a lo largo del show. Había hambre de FOO FIGHTERS. Y Dave sabía que nos debía una noche, y puso todo su empeño en agradar al respetable y que olvidemos su plantón anterior.

“Tocaremos toda la noche si hace falta” dice el bueno de Dave. “Something For Nothing” del “Sonic Highways”, el regular proyecto musical visual en colaboración con la HBO, baja un poco el pistón, pero el descanso fue corto porque seguidamente sonó “The Pretender”, otro de los buques insignia del cancionero de los de Seattle. Nuestros intentos de adentrarnos más cerca del escenario fueron fallidos. La gente como los ninots de fallas plantados y sin moverse. La misión la teníamos harto complicada aunque algo se adelantó. Somos profesionales y llevamos unas cuantas batallas y no hay muralla de gente que nos resista. “Big Me” fue la representación junto a “This is a Call” que tocaron casi al final del concierto de su ya lejano disco debut. La banda sonaba súper compacta, Grohl, afortunada y sorprendentemente para mí, se dedicó más a rockear que a soltar discursitos jocosos. Bueno, los justos. Uno fue sobre la lluvia que cayó anteriormente que le temía lo peor. A lo largo de las más de 2 horas y media de show cayeron temas evidentes y ya fijos de los shows de FOO FIGHTERS como “My Hero” o ”Time Like These”.

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“Arlandria”, ”Rope” y la contundente “White Limo” son la representación del para mí cojonudo “Wasting Light”. También dio cabida a temas rarunos como “Skin And Bones”. Aprovechando la euforia del público nos colaron “Run”, un adelanto de su nuevo disco de nombre “Concrete And Gold” y que va a salir el próximo 15 de Septiembre.

”Tenemos sobre 100 canciones para tocar, podemos estar toda la noche aquí”. Dave estaba en su salsa. Incombustible. Parecía que se había tomado una montaña de coca a lo Tony Montana o se hubiera bebido un camión de Red Bull. Como detalle en la presentación de los músicos, Rami Jaffe, el teclista, se marcó un “Jump” de Van Halen, y Chris Shiflett un “I Miss You” de los Rolling; lo gracioso es cuando le tocó el turno a Pat Smear, que se dedicó a guitarrear a lo punky y sin sentido, a la mierda hacer versiones, jaja.

Con “Best Of You” y con la “promesa” de no demorarse en la próxima contienda dio por finalizado un concierto de sobresaliente y que le hice perdonar el plantón que me dio hace dos años.

Saints In Hell

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Viernes 7 de julio

Aunque la mañana del viernes prometía un día plácido, sobre las 13.00 las inclemencias climatológicas irrumpieron sobre la ciudad de Madrid y alrededores con una violencia feroz: lluvia fuerte e incluso granizo. Afortunadamente al salir del metro de Orcasur sobre las 18.00 de la tarde el tiempo se tranquilizó para alegría mía.

Mi día comenzó con DEAP VALLY, un duo de dos chicarronas de los Ángeles que meten un sonido bastante rockero y garajero. Debido a su corta carrera, 3 años de vida y dos discos y un Ep, basaron su corta contienda en la caja mágica en su último disco de fecha 2014, “Sistrionix”. Me entretuvieron.

Después del pequeño y breve vendaval femenino, al acercarme al escenario Mad Cool hubo dos detalles: uno que ya había chavalada cogiendo sitio para el plato fuerte del día, GREEN DAY, el otro y que me alegró la tarde es el telón del disco “…And Out Come The Wolves” presidiendo en el escenario. 22 años, 22 putos años cuando escuché por primera vez esa bomba de relojería punk, pensaba que nunca lo presenciaría en directo. Los pelos de punta señores, pelos de punta.

El comienzo del show de RANCID fue acorde con el telón que enseñaban y fusilaron: “Roots Radicals”, “Journey To The End Of East Valley”, “Maxwell Murder” y “11 Hour” del disco de 1995, aunque el show lo abrieron con “Radio” del “Let’s Go”, disco que salió un año antes. Un comienzo así lo único que hacía es desencadenar el Armagedón y el “punk power”. Una horda de punkis viejunos emerge sobre mi zona aterrorizando a los plácidos chiquillos que estaban esperando tranquilamente a los de California en las primeras filas. Este año los de Berkeley presentaban el disco “Troublemaker”, de donde tocaron “Buddy”, “Ghost Of Chance”, ”Telegraph Avenue” y “Where I’m Going”.

El pogo se hizo más intenso donde cada vez más gente se unía a lo largo del concierto, temas como “Salvation”, “Time Bomb”, “Olympia WA” y “Old Friend” ayudaban a que se convirtiera en una batalla campal el sitio donde estaba ubicado. Un servidor pogueando como un descosido, llegaban momentos que me faltaba ya el aire. Estoy mayor. Deberían hacer del pogo deporte olímpico.

Alguna cámara, supongo de la organización, grabando nuestra “performance”. Al final del show todo el público pidiendo cantando a grito pelado el estribillo de “Ruby Soho”, y Tim Amstrong y compañía nos concedieron nuestro deseo. Nosotros les agradecimos tal regalo con un pogo como mandan los cánones. Con la camisa empapada de sudor y feliz por haber visto un concierto absolutamente cojonudo me fui al Mondo Sonoro a bajar pulsaciones.

A RYAN ADAMS y ALT-J los vi ya desde la tranquilidad, tanto la propuesta a lo “Tom Petty” de Ryan y un sonido más original, moderno y curioso de los británicos ALT-J. Al coincidir los horarios entre las dos bandas, se notaba el público más talludito presenciando el show de Adams con la juventud que vibraba con la propuesta más moderna de los ALT-J, donde los ingleses dieron carpetazo al show con su celebérrimo “Breezeblocks”.

Después llegó la polémica y la decepción. La polémica lo que todos sabemos y que ya ha salido en todos los medios tanto visuales como escritos sobre el accidente del coreógrafo Pablo Aunión, donde mucha gente llegó a verlo muy de cerca. La decisión de que el show siga es delicada y ha originado muchos debates. A mí me pilló de sopetón todo y me enteré porque unos chavalines estaban buscando por el Twitter oficial del Mad Cool alguna aclaración sobre el fatal desenlace.

La decepción fueron los GREEN DAY, un grupo que aunque no me hacían mucha gracia ahora les tengo cierto cariño ya que fue banda sonora de jovenet, la de veces que habré escuchado el “Dookie”. Fue emocionante ver un carrusel de edades cantando el clásico atemporal “Bohemian Rapshody” de Queen, pero la cosa se empezó a joder cuando salía un tipo disfrazado de peluche gigante a hacer el subnormal. Me sentí como si me hubieran robado la cartera. Gente subiendo al escenario constantemente en temas como “Know Your Enemy”, con la que abrieron el concierto, y “Longview”, a hacer el bobo. Parones constantes entre tema y tema. Billy Joe tirando bolas de peluche o de lo que sea con una especie de bazooka de plástico. ¿Esto qué coño es? ¿Un concierto de Sweet California?

Ya no me hacía ilusión ni alegría cuando sonaban temas como “Welcome To Paradise” o “When I Come Around”. Como he dicho, temas que he oído miles de veces a lo largo de mi vida. A mitad de concierto me fui cabreado e indignado y cagándome en la puta madre de Billy Joe cuando sonaba “Minority”.

Al día siguiente ya tuve demasiado Mad Cool y decidí largarme a Benidorm pasando de la jornada del Sábado. Había cosas que tenía ganas de ver, WILCO, MANIC STREET PREACHERS…, pero estaba muy cansado, así que decidí huir como un cobarde. Uno ya está mayor para ciertos trotes y este año ha estado muy cargadito de eventos musicales para mí.

Saints In Hell

AZKENA ROCK FESTIVAL 2017 – Recinto de Mendizabala (Vitoria), 23 y 24 de junio de 2017

ARF-2017

“Es un placer tocar en un festival donde antes estaba de público viendo el escenario y ahora soy el que toco para vosotros, porque el Azkena es un festival auténtico, no los otros que llevan grupos indie de mierda”. Más o menos era lo que dijo el cantante de los SCR casi en el ocaso de una actuación que abrió la jornada del sábado y que lo dieron todo, doy fe. Pero no adelantemos acontecimientos.

Si tenemos que hacer una definición del Azkena, en pocas palabras es un evento clasista y para melómanos rockeros. Bastante acogedor. Ubicado en un entorno verde, agradable y salvo contadas ocasiones poco masificado. Podía ser como el hermano pequeño del BBK, los dos de la misma promotora, la vasca Last Tour, y que tienen cierto parecido en el entorno donde está ubicado. Yo siempre he querido pisar y estar presente en algún certamen, ya que su cierta filosofía “populera1” o “rutera” me ha atraído bastante. Este año el cartel me gustaba más que nunca. Me dio el calentón y Vitoria allá voy.

Viernes 23 de junio

Vitoria está lejos, qué digo lejos, está a tomar por culo de Benidorm. La logística para llegar y hospedarme no era un plan fácil, haciendo toda una ingeniería de planificación que hasta yo aún estoy sorprendido cómo me salió todo perfecto y con ausencia de Santadas (*1). Sarna con gusto no pica y todo por el rock. Después de un viaje en autobús largo, eterno, y un afortunadamente más corto trasbordo a Miranda del Ebro, donde pude conseguir alojamiento, una vez asentado, comido -muy bien-, cagao y meao -también muy bien, gracias-, me adentré a Mendizabala a cumplir y tachar no una serie de grupos o asignaturas pendientes rockeras, sino el mismo festival en sí, que estaba en mi lista de pendientes. El Azkena es uno de los eventos que tarde o temprano quería que mis pezuñas, mis oídos y mis ojos presenciaran, y lo podía englobar como un “must”.

Los nervios y el ansia me hicieron llegar antes de tiempo y de que abrieran las puertas, ya que llegué al recinto bastante rápido sorprendentemente. La ausencia de Santadas (*1), como he dicho anteriormente. Afortunadamente el tiempo agradable del país Vasco me hizo la espera bastante amena y agradable.

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Una vez puesto el pistoletazo de salida y un pequeño caos por parte de los de seguridad en la entrada de la gente, me adentré raudo y veloz al verde y acogedor recinto Vitoriano. Al instante empezaron a descargar (siempre quise poner esta palabra en una reseña) los FETITXE. Oriundos de Arrigorriaga, a 6 km de Bilbao, formados en el 2012 y donde debutaron al año siguiente con el EP “1983”, estos chicos del norte hacen un potente rock jebilizado y en Euskera. No eran my cup of tea (*2) y decidí investigar y darme un garbeo por el recinto del festi. Por la caída por problemas de producción de los británicos METEORS hubo un pequeño ajuste en el horario de los primeros grupos, que los atrasaron un poco de hora, así que mi exploración al recinto sería con tranquilidad, pero no me tenía que dormir en los laureles, ya que otros guiris, THE GODFATHERS, iban a empezar su show en el escenario GOD.

En el Azkena había tres escenarios, y en cada uno se homenajeaba a dos personajes que pasaron a mejor vida. Artistas que han dado y nos han brindado placer, rock y clase a la parroquia melómana. En cada lado del escenario había una lona donde había una imagen de la persona fallecida.

El escenario principal con el nombre GOD estaba dedicado a dos colosos de la música: el reciente y tristemente fallecido Chris Cornell y el padre del rock Chuck Berry. Otro de los escenarios bautizado con LOVE estaba dedicado a otros dos grandes, Greg Lake sobran palabras, y a Javier Ezquerro, promotor de la compañía “On The Road Music” y uno de los baluartes del mundillo rockero y conciertil barcelonés en general y de la península en particular. Con el nombre de RESPECT se dedica a la maravillosa Sharon Jones y a la leyenda Greg Allman.

Después de mi inspección y la decepción de no encontrar una camiseta de los Hellacopters que me apañara en la tienda de mercha (estoy mayor para las camisetas negras), me acerqué al escenario GOD a presenciar a los británicos THE GODFATHERS. Me estaban gustando, pero al terminar el primer tema se me cruzó el cable e hice un cambio de plan. Me fui a la zona de Thrashville, ya que dentro de poco iba a empezar un combate de lucha libre mexicana (¡!).

En la zona de Trashville había dos recintos cerrados o cubiertos: El “Videodrome”, donde daban pases del documental “Rocknrollers”, homenaje en imágenes de la historia del Azkena por parte del ilustre y ahora muy desaparecido del ámbito cinematográfico Juanma Bajo Ulloa. La oferta era tentadora. Quería ver si Ulloa ha vuelto con el “mojo” de hacer algo relevante.

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Pero yo quería algo más, y en el escenario RING OF FIRE me lo iban a dar. Mexicanos enmascarados dándose de hostias en un festival del rock. Eso no me lo tenía que perder ni de coña. Así que me adentré a la sala y dentro, en medio de ella, había un reluciente e imponente ring. Conforme pasaba el tiempo la gente empezaba a coger sitio con birras u otros brebajes sofisticados a esperar la hora de las tortas a ritmo de rock. Yo cojo sitio cerca del ring. Esto promete.

De repente el Speaker da comienzo al asunto. Empiezan a aparecer varios tipos y tipas enmascarados bastante fuertecitos. Alguna de las féminas me haría la ortodoncia de un tetazo. El público ruge expectante. Yo con ganas de que se metan guantazos hasta en el pasaporte, pero el presentador nos comenta que antes de que empiece el show los luchadores van a hacerse fotos y firmar autógrafos a la gente (!!!!). ¡¡Pero bueno!! ¡¡Eso se hace al final después del combate, no antes!! Supongo que así se empezarán los shows en México. Esperemos pacientemente.

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Después de la sesión de fotos y autógrafos, los luchadores empiezan a hablar con el público, entre discurso y discurso se pasea una chica que no es luchadora y que hace de nena mona del cuadrilátero, la chica estaba bien pero no era para tanto. He visto cajeras del “Mas y Mas” (*3) que son más guapas que ella. Me estaba desesperando con tanta verborrea y tan poca acción. ¡¡Quiero sangre, no palabras!! Al final me cansé de tanta chachara al ver que hablaban más que un discurso del parlamento. Decidí volver al rock y fui al escenario RESPECT.

THE SOULBREAKER COMPANY, además de ser uno de los hijos pródigos locales, es una de las bandas más punteras y con más cache del panorama nacional, nacidos en el 2003 con 5 discos y un recopilatorio de caras b. Su propuesta rockera algo psicodélica no me llegó a convencer del todo y decidí irme a dar un baño de clásicos con los veteranísimos TYGERS OF PANG TANG, donde empezaron a dar para mi primer concierto decente de la jornada.

Con Robb Weir como único superviviente de la etapa clásica, los británicos dieron un show más que correcto para mí, eso que no soy muy fan de ellos y no soy muy erudito de la New Wave. También dieron el ok la parroquia que estaban presenciándolos, todos ya de edades talluditas y pertenecientes al mundo viejuno o viejoven o joviejo, que cada uno escoja el calificativo.

“Suzie Smiled” y la versión de “Tush” de ZZ top fueron los temas que representaron del disco debut parido en 1980, donde el cover la acoplaron en una reedición que sacaron en 1997. Gracias Wikipedia por hacerme la tarea fácil. “Gangland” y “Hellbound” fueron los temas que tocaron del “Spellbound”, disco sacado un año después de su álbum debut. Cerraron el bolo con una versión de The Clovers, el tema elegido fue “Love Potion #9” y está incluida en el disco de “The Cage”, que data de 1982. Cambiamos de clásicos y seguimos haciendo “journey through the past” musical, y me fui al escenario RESPECT a ver a los KING’S X.

La banda liderada por Doug Pinnick siempre ha sido un clásico de las páginas del Popu, donde llegaron a ser portada en algún número. Ni puta idea cual y no me da la gana buscar entre las montañas de Popus que tengo. Arrancaron con “Groove Machine” del disco “Tape Head” de 1998, después continuaron con “The World Arround Me” del “Dogman” de 1994. Entretenido sonido pastiche de metal con toques prog pero sin pasarse y sobre todo muy funky, que es el sello de identidad de la banda.

“Black Flag” y “Lost in Germany” fueron los temas del primer disco que representaron en el evento. Casi vi el concierto entero, pero me tuve que dejar el final del mismo porque raudo y veloz me fui al escenario LOVE.

Pero Amor no es lo que había ahora en el escenario, tirando de chiste fácil. Los CRACK COUNTRY DAREDEVILS pusieron rabia, cojones y suciedad. Los de Carolina del Norte son una especie de Motley Crue supervitaminados y mineralizados o unos Skid Row rabiosos porque les han robado el bolsón de white (*4). De voceras Scotty P, que parecía un clon o un pariente lejano de Nikki Sixx. Sonaban de la hostia, entraron como el caballo de Atila arrasando y contundentes. Empezaba yo a comer alpiste a destajo. Pero desgraciadamente poco podía quedarme porque tenía que ver a uno de los grandes.

CHEAP TRICK empezaron con “Hello There” del “In Colour” del lejano 1977. Rick Nielsen es todo un personaje, poniendo el toque gracioso y sacando su repertorio de guitarras rarunas, donde sacó su estrafalaria Hamer Five-Neck. Robin Zander puso la clase con la voz. Como anécdota graciosa, uno del público salió con una réplica en cartón de la guitarra de dos mástiles en forma de Rick caricaturesco, la guitarra de broma paró a las manos del bueno de Nielsen. No faltaron sus celebérrimos “Dream Police”, “Surrender” y versionear a artistas tan dispares como la Velvet con el archiconocido “Waiting For The Man” o Fats Domino con “Ain’t That A Shame”. Gran concierto que me lo pasé bomba, taché un clásico y una asignatura menos de mi lista de clásicos pendientes por ver.

Llegó la hora y una de las dos razones por las que estoy en Vitoria, después de un correcto concierto de los suecos GRAVEYARD, fui al escenario GOD para ver a un dios de la música, el Sr. JOHN FOGERTY. Se notaba que era el plato principal de la noche y la masificación de personas para ver a toda una leyenda no del rock sino de la música y la cultura contemporánea era más que evidente.

Una intro de imágenes demasiada larga y pesada con cierto mensaje antibélico, después sonó “Born On The Bayou”, que dio comienzo a todo una clase histórica de rock, y salvo “Hot Rod Heart” y “The Old Man Down The Road”, que son de su etapa en solitario, todo el concierto iba a ser de temas de la Creedence. John, a pesar de la edad que tiene, salvo un poco la voz pero algo normal con la edad que gasta, el tío está en una forma envidiable, donde corría, saltaba y derrochaba energía a lo largo del concierto, sonando himnos como “Who’ll Stop The Rain”, “Midnight Special”, “Down In The Corner” o “Have You Ever Seen The Rain?”, de las más coreadas por la gente que estaba en mi alrededor. Presenciar colosos musicales como Fogerty me hizo feliz. Fue maravilloso, mágico. La puta hostia. Pero tenía que bajar de la nube rápido porque en unos instantes unos suecos iban a dar un poco de follón.

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A los HELLACOPTERS tenía un huevo de ganas de verlos y más que iban a tocar casi entero el “Payin’ The Dues”, el disco con los que les conocí. Escuché desde la lejanía cómo Fogerty cerró su actuación con “Proud Mary”, y una vez terminado el coloso americano, una fina lluvia empezaba a dominar sobre el recinto Vitoriano. Pero fue salir las huestes de Nicke Andersson y a base de guitarrazos el tiempo se calmó. “You Are Nothin’”, el tema que abre el “Payin’ The Dues”, también inició toda una avalancha de rock, Dregen se dedicó a hacer soniditos creyéndose el maldito Tom Morello en vez de tocar como Chuck Berry manda. Es grato de ver a toda una leyenda del rock como Sami Yaffa al bajo, donde hizo un papel más que notable. Recuerdo el bolazo que dieron los New York Dolls en la Stereo de Alicante en el 2011.

Hubo homenaje al reciente guitarrista fallecido en febrero, Jens Robert Dahlqvist “Strings”, con temas como el “Toys And Flavors” del enorme “High Visibility”, aunque hubiera preferido que hubieran tocado “Hopeless Case of A Kid In Denial” o “By The Grace Of God” del disco con el mismo nombre del tema. También “The Devil Stole The Beat From de Lord” del “Grande Rock” se cuela entre el repertorio, dominado por temas tanto del mencionado “Payin’…” como del “Supershitty To The Max”. Feliz y bastante cansado, hice tiempo en las carpas para coger el bus que me llevaría a mi hotel y caer en la cama como un saco de cemento.

Sábado 24 de junio

Lo tenía clarinete. Otra jornada no iba a aguantar, mis 42 años me han dado el aviso. Pero ya que tenía el abono de los dos días iba a intentar aprovechar el día un poco antes de cogerme el bus para Benidorm. Me despedí de mi base de operaciones en Miranda, bien comido por supuesto y con mochila en ristre me fui a Mendizabala a por la segunda jornada del Azkena, para mí en formato reducido. Mientras esperaba a que abrieran las puertas, el GRAN WYOMING flanqueado por dos personas hacía acto de presencia y se adentraba por la zona de entrada de artistas. No lo iba a ver, porque: primero, tocaba a las dos de la mañana, y segundo, en el caso de que me diera la locura por quedarme, Duffy y Astbury tenían preferencia, ya que tocaban a la misma hora.

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SRC abrieron la jornada dándolo todo, mucha actitud y con puyita a los festivales de música indie como comenté al principio de esta reseña. Por cierto, tocaron en el cartel del Sonorama de este año, no sé qué decir…

Alterné el rockabilly de PAT CAPOCCI con los toques soul de BUCK & EVANS. BLOODLIGHTS, la nueva banda de Capitan Poon de los archiconocidos Glucifer, pusieron el toque de rock nórdico del día, aunque uno de los platos fuertes de ese sonido eran los UNION CARBIDE PRODUCTIONS, que tocarían más tarde y que ahí ya estaba rodando de vuelta. Los suecos sonaron muy bien y donde Poon no paraba de soltar piropos sobre el Azkena.

Mi periplo terminó con los INGLORIOUS, una potentísima banda inglesa al estilo Whitesnake y Purple, con un cantante que parece la versión fofisana de Chris Hemsworth, de nombre Nathan James. A pesar de que se me hicieron algo cargantes sus chillidos sin sentido, tanto el señor James como los británicos son una banda que hay que tener cuenta para un futuro, porque tienen mimbres de dar a los hard-rockeros muchas alegrías.

La desilusión de PSYCHOTICA, otro de los grupos que pululaban con cierta frecuencia en las páginas del Popular 1, me hizo aguantar sólo tres canciones y despedirme del Azkena, no sé si para siempre o hasta otro año. Lo que sí puedo decir que me llevo un recuerdo muy bueno del festi. Me lo pasé de cine. Lo que pasa es que con la distancia se me hace difícil repetir de nuevo.

Saints In Hell

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(*1) Santada: Dícese metida de pata o error del que suscribe. Algunas cagadas son tan legendarias que tienen denominación de origen como la morcilla de Burgos.

(*2) Frase hecha inglesa de significado sobre algo que no interesa o atrae al locutor, como todo lector del Popular 1 se menta mucho por sus páginas por el Sr. César Martín pope y buque insignia de la revista.

(*3) Cadena de supermercados local en el cual compro, se puede aplicar el adjetivo a cualquier supermercado que a usted, amable lector, le apetezca.

(*4) Ni se te ocurra robar una bolsa de white, tío, o la rabia metalera y satánica cae sobre ti.